Alsina (Quercus ilex). Origen, Descripcion, Variedades, Cultivo y Usos

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La Alsina (Quercus ilex), conocido comúnmente como: el roble de hoja perenne, roble de acebo o encina, es un gran roble de hoja perenne nativo de la región mediterránea. Toma su nombre de holm, un nombre antiguo para holly. Es miembro de la sección Cerris del género, con bellotas que maduran en un solo verano.

Alsina
Alsina

Los primeros árboles que se cultivan a partir de bellotas en Inglaterra todavía se encuentran en los terrenos señoriales de Mamhead Park, Devon. De Britton y Brayley Las bellezas de Inglaterra y Gales (1803) donde dice:

Los bosques y plantaciones de Mamhead son numerosos y extensos. Muchos de ellos fueron introducidos por el Sr. Thomas Balle (sic), el último de esa familia que, al regresar del continente, trajo consigo una cantidad de corcho, ilex, friso, roble Castaño español, acacia y otras especies de árboles exóticos“.

1.  Origen de la Alsina

Este árbol es originario del Mediterráneo oriental, pero se ha naturalizado en el Reino Unido. Se presta bien para dar forma y se encuentra en parques y jardines.

2.  Etimología

La semejanza del follaje con el acebo europeo común, Ilex aquifolium , ha dado lugar a sus nombres comunes y botánicos. El nombre ilex fue originalmente el nombre latino clásico para la encina, pero más tarde se adoptó como un nombre de género botánico para las fiestas.

3.  Descripción

El roble alsino es un árbol de hoja perenne de gran tamaño, que alcanza en lugares favorables una altura de 21 a 28 m, y desarrolla en situaciones abiertas una enorme cabeza de ramas densamente frondosas, las porciones terminales de las ramas generalmente colgantes en árboles viejos. El tronco a veces mide más de 6 m de circunferencia. Los brotes jóvenes están vestidos con un fieltro gris cercano.

Hojas

Las hojas son de forma muy variable, con frecuencia estrechamente ovaladas u ovadas-lanceoladas, de 4–8 cm de largo, 1.2–2.5 cm de ancho, redondeadas o cónicas en la base, puntiagudas, los márgenes a veces enteros, a veces (especialmente en árboles jóvenes) dentados más o menos remotamente. Cuando es bastante joven, ambas superficies están cubiertas de plumón blanquecino, que pronto se cae completamente de la superficie superior, dejándolo de un verde oscuro brillante; en la superficie inferior se vuelve gris o leonado y persiste hasta la caída de la hoja; el pecíolo tiene 3–16 mm de largo.

Frutos

Frutos
Frutos

Las frutas de la Alsina se producen de una a tres juntas en un tallo corto y suave, madurando la primera temporada; las bellotas generalmente tienen 12–18 mm de largo en el Reino Unido, las copas con escamas suaves y suaves.

4.  Variedades de Alsina

Este roble llamado alisa, aliza y roble español posee dos subespecies:

El Aliso (Quercus ilex)

Nativo en el norte y este del rango de la especie, desde el norte de Iberia y Francia al este hasta Grecia. Hojas estrechas; bellotas de 2 cm de largo, sabor amargo.

Quercus rotundifolia

Bellotas de Quercus rotundifolia
Bellotas de Quercus rotundifolia

Nativo en el suroeste del rango de la especie, en el centro y sur de Iberia (Portugal y España) y el noroeste de África. Hojas más anchas; bellotas de 2.5 cm (0.98 in) de largo, sabor dulce.

5.  Cultivo de Alsina

Aquí te mostraremos los tipos de cultivo que se emplean en la Alsina (Quercus ilex):

Tipos de cultivo

  • Forraje: Mástil, Frutas y semillas de arbustos, enredaderas leñosas, árboles, cactus y otra vegetación no herbácea disponible para consumo animal.
  • Cultivo industrial: el tanino ocurre generalmente en las raíces, madera, corteza, hojas y frutos de muchas plantas. Se utiliza en cuero curtido, teñido de telas, fabricación de tinta y aplicaciones médicas.
  • Manejo: Las plantas estándar crecen a su altura estándar. Cosecha frutas, semillas u otros productos. Sistemas de gestión no destructiva.
  • Otros sistemas: Dehesa un sistema de silvopastura de árboles forrajeros con ganado que pasta en cultivos arbóreos: nueces, frutas, bellotas, vainas leñosas, forraje.

6.  Beneficios y propiedades de la Alsina

A continuación te mostramos los usos más recurrentes de esta planta:

Usos alimenticios

  • La Alsina es uno de los tres principales árboles utilizados en el establecimiento de huertos de trufas, o truffieres. Las trufas crecen en una asociación ectomicorrízica con las raíces del árbol.
  • Las bellotas, como las del alcornoque, son comestibles (tostadas o como harina) y son un alimento importante para los cerdos de corral criados para la producción de jamón ibérico.
  • Hervidas en agua, las bellotas también se pueden usar como un tratamiento medicinal para la desinfección de heridas.

Usos medicinales

Astringente: cualquier agalla producida en el árbol es fuertemente astringente y puede usarse en el tratamiento de hemorragias, diarrea crónica, disentería, etc.

Otros usos

  • La madera es dura y resistente, y se ha utilizado desde la antigüedad para fines generales de construcción como pilares, herramientas, vagones, recipientes y toneles de vino. También se utiliza como leña y en la fabricación de carbón.
  • Se puede recortar para formar un seto alto, y es adecuado para rompevientos costeros, en cualquier suelo bien drenado. Forma una pintoresca cabeza redondeada, con ramas colgantes y bajas.
  • Su tamaño y carácter sólido de hoja perenne le da una presencia arquitectónica imponente que lo hace valioso en muchos entornos urbanos y de jardines. Si bien la encina se puede cultivar en gran parte del noroeste marítimo europeo , no tolera los inviernos continentales fríos.

7.  Curiosidades de la Alsina

Mitología y simbolismo: En la antigua Grecia, las hojas de la encina se usaban para contar el futuro y también se usaban para hacer coronas para honrar a las personas. La bellota también era un símbolo de fertilidad y se usaba en joyas para aumentar las posibilidades de concepción.

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