Almirón (Achicoria). Origen, Descripción, Cultivo y Usos

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El almirón o achicoria común, Cichoriumintybus, es una planta herbácea perenne, algo leñosa, de la familia Asteraceae de diente de león, generalmente con flores de color azul brillante, rara vez blancas o rosadas. Estas plantas se hornean, se muelen y se usan como sustituto del café y aditivo alimentario. En el siglo XXI, la inulina, un extracto de la raíz de achicoria, se ha utilizado en la fabricación de alimentos como edulcorante y fuente de fibra dietética.

Almirón (Achicoria)
Almirón (Achicoria)

El Almirón se cultiva como forraje para el ganado. Vive como una planta silvestre en los bordes de las carreteras en su Europa natal, y ahora es común en América del Norte, China y Australia, donde se ha naturalizado ampliamente.

1.  Origen del Almirón

Introducido por primera vez en los EE. UU. A fines de la década de 1700, desde entonces se ha convertido en una hierba común en el camino en el centro y el norte de los EE. UU.

2.  Nombres

El Almirón común también se conoce como margarita azul, diente de león azul, marineros azules, hierba azul, litera, café, aciano, hendibeh, hierba de caballo, marineros harapientos, succory, botones de soltero salvaje y endibia salvaje

3.  Descripción

Esta planta conocida como Almirón es una hierba perenne de hoja ancha en la familia del girasol que se parece al plátano común. Se puede cultivar en suelos bien drenados o moderadamente drenados con fertilidad media a alta y un pH de 5.5 o más. El Almirón tiene un buen vigor de plántulas y una raíz principal profunda, lo que la hace bastante tolerante a la sequía.

Chondrilla juncea
Chondrilla juncea

Aunque permanece verde en una roseta plana durante el invierno (al igual que el diente de león), su temporada productiva es de abril a octubre, cuando puede producir una producción promedio de 50 lbs / acre / día, proporcionando valioso forraje de primavera y verano para los ciervos.

Si se maneja adecuadamente, el Almirón produce un crecimiento frondoso similar a la nutrición y al contenido mineral de la alfalfa o los pastos de estación fría. Los niveles de proteínas varían del 10% al 32%, dependiendo de la etapa de crecimiento y la fertilidad del suelo.

4.  Detalles de Cultivo

Aquí te mostramos los detalles para el cultivo del almirón:

Cultivo de Almirón (Achicoria)
Cultivo de Almirón (Achicoria)

Suelos

Prefiere una posición soleada en cualquier suelo retentivo de humedad moderadamente fértil y bien drenada. Prefiere un pH de 5.5 a 7. Tolera un pH en el rango de 4.5 a 8.3. El Almirón crece en cualquier tipo de suelo pero, cuando se cultiva, crece mejor en suelos suaves, profundamente labrados, fértiles o franco arenoso.

Clima

Un cultivo de clima frío, tolera solo temperaturas moderadas de verano y requiere lluvias bien distribuidas, con buena drenaje o irrigación en áreas más secas. El Almirón arraiga profundamente en un tiempo relativamente corto; el suelo demasiado húmedo para frijoles y granos pequeños no es adecuado.

Cultivo

Aunque perenne, el Almirón generalmente se cultiva como cultivo anual, especialmente cuando se cultiva como ensalada de invierno. Los cultivares de ensalada de invierno generalmente se siembran a principios de verano para asegurarse de que no florezcan en su primer año de crecimiento.

A fines del otoño, formaron una roseta de hojas que hiberna como un repollo. Estas hojas se pueden cosechar según sea necesario durante el invierno y las plantas generalmente tendrán un nuevo crecimiento (siempre que el invierno no sea demasiado frío) que se pueda cosechar a fines del invierno o principios de la primavera. Las plantas corren a florecer en el verano siguiente y no pueden hacer una roseta de hojas de invierno para ese invierno.

La planta de Almirón se puede cultivar con éxito en una pradera o incluso en un césped, siempre que la hierba no se corte demasiado ni con demasiada frecuencia. A menudo se siembra libremente cuando está bien ubicado, especialmente si está creciendo en un suelo alcalino seco.

Cultivo ornamental

Una buena planta de abejas. Una planta muy ornamental. Las flores se abren temprano en la mañana (alrededor de las 6 – 7 en punto en Gran Bretaña) y se cierran alrededor del mediodía.

5.  Cosecha del almirón

El Almirón es una excelente ensalada de invierno. A menudo se cultiva, especialmente en Europa, por sus hojas comestibles y por sus raíces que se utilizan para hacer un sustituto del café. Hay muchas variedades con nombre y, mediante una cuidadosa selección de cultivares y tiempos de siembra, se pueden obtener hojas frescas durante todo el año.

Hay tres tipos principales de achicoria que se cultiva para sus hojas, hay muchos cultivares de cada forma:

  • Hojas sueltas de sabor amargo se cultiva como un vegetal verde de invierno, especialmente en el sur de Italia.
  • Una forma de hoja estrecha, lomo o belga tiene una cabeza alargada compacta (chicon) que se blanquea para su uso en ensaladas o platos cocinados.
  • La forma de hoja ancha (generalmente roja) produce corazones parecidos a la col, estos generalmente son menos amargos que las otras formas y se comen crudos o cocidos. Estas formas se usan a menudo como un cultivo de ensalada de invierno.

6.  Propiedades y beneficios del Almirón

A continuación te mostramos en esta sección las utilidades del almirón:

Usos alimenticios

  • Hojas crudas o cocidas. Las hojas blanqueadas a menudo se usan en ensaladas de invierno (se conocen como chicons) y también se cocinan.
  • Las hojas sin blanquear son mucho menos amargas en invierno y son una excelente adición a las ensaladas en esta época del año.
  • Flor: una adición atractiva a la ensaladera, pero bastante amarga.
  • Raíz: cocinada como chirivía. Las raíces jóvenes hervidas forman una verdura muy sabrosa. Se dice que la raíz es un alimento ideal para los diabéticos debido a su contenido de inulina.
  • La inulina es un almidón que no puede ser digerido por los humanos, tiende a pasar directamente a través del sistema digestivo y, por lo tanto, es poco probable que sea útil para un diabético.
  • Sin embargo, la inulina se puede usar para hacer un edulcorante que sea adecuado para que los diabéticos usen.
  • Es especialmente importante como fuente de levulosa [269]. Las raíces se usan para condimentar sopas, salsas y salsas, y para impartir un rico color profundo.
  • La raíz tostada se utiliza como un adulterante o sustituto del café sin cafeína.
  • Las raíces jóvenes tienen un sabor a caramelo ligeramente amargo cuando se tuestan, las raíces de más de 2 años son mucho más amargas.

Usos medicinales

  • La planta de almirón o achicoria tiene una larga historia de uso de hierbas y es especialmente de gran valor por su efecto tónico sobre el hígado y el tracto digestivo.
  • Se usa poco en la herbolaria moderna, aunque a menudo se usa como parte de la dieta. La raíz y las hojas son aperitivo, colagogo, depurativo, digestivo, diurético, hipoglucémico, laxante y tónico.
  • Las raíces son más activas medicinalmente. Una decocción de la raíz ha demostrado ser beneficiosa en el tratamiento de la ictericia, el agrandamiento del hígado, la gota y el reumatismo.
  • Una decocción de la planta recién cosechada se utiliza para tratar la grava. La raíz se puede usar fresca o seca, se cosecha mejor en otoño.
  • Las hojas se cosechan a medida que la planta florece y también se pueden secar para su uso posterior. Los extractos de raíz han producido experimentalmente una frecuencia cardíaca (pulso) más lenta y más débil.
  • El látex en los tallos se aplica a las verrugas para destruirlas.

Otros usos

  • Las raíces tienen el potencial de ser utilizadas para la producción de biomasa para uso industrial. Son ricos en la ‘inulina’ de almidón que puede convertirse fácilmente en alcohol.
  • Se ha obtenido un tinte azul de las hojas.
  • Un acumulador dinámico que recolecta minerales o nutrientes del suelo y las almacenas en una forma más biodisponible, utilizada como fertilizante o para mejorar el acolchado.

Usos especiales

Atrae la vida salvaje  Acumulador dinámico  Bosque de alimentos

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