Aliso (Alnus Glutinosa). Descripción, Hábitat, Cultivo Y Usos

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Alnus glutinosa, el aliso común, aliso negro, aliso o simplemente aliso, es una especie de árbol de la familia Betulaceae, nativa de la mayor parte de Europa, suroeste de Asia y el norte de África. Prospera en lugares húmedos donde su asociación con la bacteria Frankia alni le permite crecer en suelos de baja calidad.

Es un árbol de tamaño mediano, de corta vida que crece hasta una altura de hasta 30 metros (100 pies). Tiene hojas redondeadas de tallos cortos y flores masculinas y femeninas separadas en forma de amentos. Las frutas pequeñas y redondeadas tienen forma de cono y las semillas se dispersan por el viento y el agua.

El aliso común proporciona alimento y refugio a la vida silvestre, con una cantidad de insectos, líquenes y hongos que dependen completamente del árbol. Es una especie pionera, coloniza tierras baldías y forma bosques mixtos a medida que otros árboles aparecen a su paso.

Eventualmente, el aliso común muere en los bosques porque las plántulas necesitan más luz de la que está disponible en el suelo del bosque. Su hábitat más habitual son los bordes de bosques, pantanos y corredores ribereños. La madera se ha utilizado en cimientos bajo el agua y para la fabricación de papel y tableros de fibra, para fumar alimentos, para carpintería, tornería y tallado.

Los productos del árbol se han utilizado en etnobotánica, proporcionando remedios caseros para diversas dolencias, y la investigación ha demostrado que los extractos de las semillas son activos contra las bacterias patógenas. En el medio oesteAlnus glutinosa es una planta terrestre invasiva que pronto será prohibida legalmente en Indiana.

1.  Clasificación científica

Aquí se muestra la clasificación científica del aliso:

  • Reino: Plantae
  • Clado: Angiospermas, Eudicots, Rosidos
  • Orden: Fagales
  • Familia: Betulaceae
  • Género: Alnus
  • Subgénero: Alnus subg. Alnus
  • Especies: A. glutinosa.

2.  Descripción

El aliso es un árbol que crece en suelos húmedos y crece en circunstancias favorables hasta una altura de 20 a 30 metros (66 a 98 pies) y excepcionalmente hasta 37 metros (121 pies).

Aliso (Alnus Glutinosa)
Aliso (Alnus Glutinosa)

Tallo

Los árboles jóvenes tienen un hábito vertical de crecimiento con un tallo axial principal, pero los árboles más viejos desarrollan una corona arqueada con ramas torcidas. La base del tronco produce raíces adventicias que crecen hasta el suelo y pueden parecer que apuntalan el tronco hacia arriba.

La corteza de los árboles jóvenes es lisa, brillante y de color marrón verdoso, mientras que en los árboles más viejos es gris oscuro y fisurada. Las ramas son lisas y algo pegajosas, esparcidas por verrugas resinosas. Los brotes son de color marrón violáceo y tienen tallos cortos. Los amentos masculinos y femeninos se forman en otoño y permanecen inactivos durante el invierno.

tronco de Alnus Glutinosa
tronco de Alnus Glutinosa

Hojas

Las hojas del aliso común son de tallo corto, redondeadas, de hasta 10 cm (4 pulgadas) de largo con una base ligeramente en forma de cuña y un margen ondulado y dentado. Tienen una superficie superior de color verde oscuro brillante y una parte inferior verde más pálida con pelos de color marrón oxidado en los ángulos de las venas.

Al igual que con otros árboles que crecen cerca del agua, el aliso común mantiene sus hojas más tiempo que los árboles en situaciones más secas, y las hojas permanecen verdes hasta el otoño. Como el nombre latino glutinosa implica, los brotes y las hojas jóvenes son pegajosas con una goma resinosa.

Hoja de Alnus Glutinosa
Hoja de Alnus Glutinosa

Flores

La especie es monoica y las flores son polinizadas por el viento; los machos cilíndricos delgados catkins son colgantes, de color rojizo y de 5 a 10 cm (2 a 4 pulgadas) de largo; Las flores femeninas son verticales, anchas y verdes, con tallos cortos. Durante el otoño se vuelven de color marrón oscuro a negro, duros, algo leñosos y superficialmente similares a los pequeños conos de coníferas.

Duran todo el invierno y las pequeñas semillas aladas se dispersan principalmente en la primavera siguiente. Las semillas son nueces aplastadas de color marrón rojizo bordeadas con correas llenas de bolsas de aire. Esto les permite flotar durante aproximadamente un mes, lo que permite que las semillas se dispersen ampliamente.

Flores de Aliso
Flores de Aliso

3.  Taxonomía

La Alnus glutinosa fue descrita por primera vez por Carl Linnaeus en 1753, como una de las dos variedades de aliso (la otra es A. incana), que consideraba una sola especie Betula alnus.

En 1785, Jean-Baptiste Lamarck lo trató como una especie completa bajo el nombre de Betula glutinosa. Su nombre científico actual se debe a Joseph Gaertner , quien en 1791 aceptó la separación de los alisos de los abedules , y transfirió la especie a Alnus. El epíteto glutinosa significa “pegajoso”, refiriéndose particularmente a los brotes jóvenes.

Dentro del género Alnus, el aliso común se coloca en el subgénero Alnus como parte de un grupo de especies estrechamente relacionadas, incluido el aliso gris, Alnus incana, con el que se hibrida para formar el híbrido A. × hybrida.

4.  Distribución y hábitat

El aliso común es originario de casi toda Europa continental (excepto tanto el extremo norte como el sur), así como el Reino Unido e Irlanda. En Asia su rango incluye Turquía, Irán, Kazajstán, y en África se encuentra en Túnez, Argelia y Marruecos.

Se naturaliza en las Azores.  Se ha introducido, ya sea por accidente o por intención, a Canadá, Estados Unidos, Chile, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. Su hábitat natural está en un suelo húmedo cerca de ríos, estanques y lagos, pero también puede crecer en lugares más secos y, a veces, se produce en bosques mixtos y en los bordes de los bosques.

Tolera una variedad de tipos de suelo y crece mejor a un pH de entre 5.5 y 7.2. Debido a su asociación con la bacteria fijadora de nitrógeno Frankia alni, puede crecer en suelos pobres en nutrientes donde prosperan pocos otros árboles.

5.  Relaciones ecológicas

El aliso común es más conocido por su relación simbiótica con la bacteria Frankia alni, que forma nódulos en las raíces del árbol . Esta bacteria absorbe nitrógeno del aire y lo repara en una forma disponible para el árbol. A cambio, la bacteria recibe productos de carbono producidos por el árbol a través de la fotosíntesis. Esta relación, que mejora la fertilidad del suelo, ha establecido al aliso común como una especie pionera importante en la sucesión ecológica.

El aliso común es susceptible a Phytophthora alni, una especie de patógeno de plantas de oomicetos recientemente desarrollada, probablemente de origen híbrido. Este es el agente causal de la enfermedad de aliso phytophthora que está causando una mortalidad extensa de los árboles en algunas partes de Europa.

La planta conocida como aliso común es importante para la vida silvestre durante todo el año y las semillas son un alimento de invierno útil para las aves. Ciervos, ovejas, liebres y conejos se alimentan del árbol y proporciona refugio para el ganado en invierno. Sombrea el agua de ríos y arroyos, moderando la temperatura del agua, y esto beneficia a los peces que también encuentran seguridad entre sus raíces expuestas en tiempos de inundación.

Alnus glutinosa
Alnus glutinosa

6.  Cultivo y usos

Aquí se muestran algunas formas de uso de aliso:

Infrutescencia y aquenios

El aliso común se utiliza como especie pionera y para estabilizar las riberas de los ríos, ayudar en el control de inundaciones, purificar el agua en suelos anegados y moderar la temperatura y el estado de los nutrientes de los cuerpos de agua.

Se puede cultivar solo o en plantaciones de especies mixtas, y las hojas ricas en nitrógeno que caen al suelo enriquecen el suelo y aumentan la producción de árboles como el nogal, el abeto Douglas y el álamo en suelos de baja calidad. Aunque el árbol puede vivir hasta 160 años, es mejor talarlo para obtener madera entre 60 y 70 años antes de que se pudra el corazón.

En terreno pantanoso es importante como la madera de soto, cortada cerca de la base para fomentar la producción de postes rectos. Es capaz de resistir el recorte así como las condiciones climáticas marinas y puede cultivarse como un cortaviento de rápido crecimiento.

En los bosques, la regeneración natural no es posible ya que las semillas necesitan suficientes nutrientes, agua y luz para germinar. Esas condiciones rara vez se encuentran en el suelo del bosque y, a medida que el bosque madura, los árboles de aliso desaparecen.

Madera

La madera es suave, blanca cuando se corta por primera vez, y se vuelve de color rojo pálido; Los nudos están moteados de forma atractiva. La madera no se usa donde se requiere resistencia en la industria de la construcción, sino que se usa para la fabricación de papel, la fabricación de tableros de fibra y la producción de energía.

Bajo el agua, la madera es muy duradera y se utiliza para cimientos profundos de edificios. Las pilas debajo del Rialto en Venecia, y los cimientos de varias catedrales medievales están hechas de aliso.

El arquitecto romano Vitruvio mencionó que la madera se utilizó en la construcción de las calzadas a través de las marismas de Rávena. La madera se utiliza en carpintería, tanto como madera sólida como chapa, donde se aprecia su grano y color, y toma bien el tinte.

Como la madera es suave, flexible y algo liviana, se puede trabajar y dividir fácilmente. Se valora en tornería y tallado, en la fabricación de muebles, marcos de ventanas, zuecos, juguetes, bloques, lápices y cuencos.

Bronceado y teñido

La corteza del aliso común se ha utilizado durante mucho tiempo en el bronceado y el teñido. La corteza y las ramitas contienen de 16 a 20% de ácido tánico, pero su utilidad en el bronceado está limitada por el fuerte color que las acompaña.

Dependiendo del mordiente y los métodos utilizados, se pueden impartir varios tonos de marrón, beige y naranja amarillento a la lana, el algodón y la seda. La corteza de aliso también se puede usar con sulfato de hierro para crear un tinte negro que puede sustituir el uso de zumaque o agallas.

Se dice que los lapones mastican la corteza y usan su saliva para teñir el cuero. Los brotes del aliso común producen un tinte amarillento o de color canela si se cortan a principios de año. Otras partes del árbol también se usan para teñir; los amentos pueden producir un color verde y la madera recién cortada un color rosado-leonado.

Otros usos

También es la madera tradicional que se quema para producir pescado ahumado y otros alimentos ahumados, aunque en algunas áreas ahora se usa con mayor frecuencia otras maderas. Suministra carbón vegetal de alta calidad.

Las hojas de este árbol son pegajosas y si se extienden en el piso de una habitación, se dice que su superficie adhesiva atrapa las pulgas.

Los componentes químicos de Alnus glutinosa incluyen hirsutanonol, oregonina, genkwanin, rododendrina y ácido glutínico.

Usos medicinales

El polen del aliso común, junto con el del abedul y la avellana, es una de las principales fuentes de alergia al polen de los árboles.

Como el polen a menudo está presente en la atmósfera al mismo tiempo que el abedul, el avellano, el carpe y el roble, y tienen propiedades fisicoquímicas similares, es difícil separar sus efectos individuales.

En Europa central, estos pólenes de árboles son la segunda causa más común de afecciones alérgicas después del polen de hierba.

La corteza del aliso común se ha utilizado tradicionalmente como astringente, catártico, hemostático, febrífugo, tónico y restaurador (una sustancia capaz de restaurar la salud normal).

Se ha utilizado una decocción de la corteza para tratar la hinchazón, la inflamación y el reumatismo, como un emético, y para tratar la faringitis y el dolor de garganta.

La corteza molida se ha utilizado como ingrediente en la pasta de dientes, y la corteza interna se puede hervir en vinagre para proporcionar un lavado de piel para el tratamiento de dermatitis, piojos y sarna. Las hojas se han utilizado para reducir la incomodidad de los senos en madres lactantes y los remedios caseros recomiendan el uso de las hojas contra diversas formas de cáncer.

Se dice que los agricultores alpinos usan las hojas para aliviar el reumatismo colocando una bolsa caliente llena de hojas en las áreas afectadas. Las hojas de aliso son consumidas por vacas, ovejas, cabras y caballos, aunque los cerdos se niegan a comerlas. Según algunas personas, el consumo de hojas de aliso provoca el ennegrecimiento de la lengua y es perjudicial para los caballos.

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