Aligustre. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El aligustre o Ligustrum Vulgare, es un arbusto empleado en el área ornamental, sus flores color blanco cremoso se combinan de la mejor manera en decoraciones de setos de jardines o frentes de casas. No tiene preferencia de suelos, se adapta a cualquier situación, lo que hace su cultivo sencillo y no requiere de cuidados complejos.

Origen del Aligustre

Es una planta arbolea mejor conocido como aligustre o “ligustrum”. Nativo de Asia y Europa, suele crecer en húmedos bosques y su utilidad se basa en mayor parte como setos en jardines. El país donde se ha establecido es México y en lugares suburbanos es donde se le aprecia mayormente.origen-del-aligustre

Descripción

Es un árbol perennifolio su altura promedio es de 4 a 8 m de alto, mientras que en ocasiones puede llegar a alcanzar los 14 metros ramificando a la vez, formando copa con forma frondosa, desde la base, muy bien compactada mayormente redonda. Su corteza es de color grisácea pardo, textura lisa y en los más viejos presenta una ligera textura agrietada. Tiene hojas opuestas, simples, que pueden llegar a medir 6 a 12 cm de largo con 6 de ancho, con unos márgenes enteros y con rabillo que mide 1 cm de largo.

Tienen una lámina de textura rígida. Las flores tienen panículas, se presenta con inflorescencia que va creciendo en tamaño, dirigiéndose al ápice o el lugar extremo en la hoja. Su medida promedio es de 15 a 20 cm de largo, en forma de pirámide en el mes de junio e julio empieza su floración. Según su especie sus flores pueden variar, aunque mayormente su color principal en casi todas las especies es el blanco o cremosas tonalidades parecidas.

Botánica del Aligustre

Aligustre es una planta que pertenece a la familia de las Oleaceae, se le atribuye el nombre científico de Ligustrum vulgare. La especie fue publicada y descrita por Carlos linneo en Species Plantanium. Su uso se emplea en el área ornamental tanto como en el área medicinal.

Variedades de Aligustre

Cada una de estas variedades de Ligustrum alheña son cultivadas cada una con portes y fines diferentes. Existen entre 40 y 50 variedades de especies aceptadas para el género Ligustrum, nativas del Norte de África, Asia y de Europa. Entre las más conocidas tenemos:

Alheña japonicum:

Nativo de lugares como Corea y Japón. Esta especie tiene de 3 a 6 metros de altura. Sus hojas poseen tonalidades verdes oscuras en el haz y más claros en el enves. Los frutos son de forma esféricas, de color negro azulado, aparecen en otoño. Sus flores son de color blanco, floreciendo en las temporadas de mayo y septiembre.

Alheña sinense:

Igualmente conocido como aligustre chino, proveniente de lugares como: China y Taiwán. Esta especie puede llegar alcanzar una altura de 3 a 6 metros, por lo que se le califica como un árbol pequeño. Las hojas son de un tono verde pálido, sus frutos son de un color negro púrpura. Sus flores son de un tono blanco crema, perfumadas, su  época de floración es entre mayo y julio y su periodo de fructificación es en el otoño. 

Alheña lucidum “Excelsum Superbum”:

Esta variedad se destaca por sus hojas variadas. Su porte es más arbóreo y más común su plantación como árbol, con el tiempo alcanzando una altura considerable de 10 metros. Su floración se produce a principios de otoño, ya que son algo más tardía.

Alheña lucidum o ligustro chino:

Proveniente de países como China, Corea y Japón. Se trata de una especie considerada la más grande de este género, llegando a alcanzar 15 metros de altura. Sus hojas son de color verde oscuro y sus bayas de tonos negros azulados.

Alheña lucidum “tricolor”:

Presenta una tonalidad rosácea en sus tiernas hojas.

Alheña de california ovalifolium:

Esta especie es originaria de Japón. Este es un arbusto de una altura de 2 a 4 metros. Sus hojas son estrechamente elípticas, opuestas u ovaladas, de tonos verde oscuro en el haz y más pálido en el enves, que miden de 2 a 10 x 1,5 a 5 cm. Sus flore son olorosas, que miden de 0 a 2 mm de largo. Su fruto es de color negro púrpura, de 6 a 8 x 5 a 8 mm.variedades de aligustre

Tamaños

El tamaño promedio de la planta es de 4 y 8 metros de altura, pero en ocasiones pueden llegar a alcanzar los 14 m. Sus hojas miden 12 cm de longitud y 6 de ancho.

Colores

La planta es de color verde, sus raíces color pardo, las hojas presentan un color verde, mientras que las flores son de color blanco que se mezcla con el entorno en donde se encuentre. 

Como se cultiva el Aligustre

Mayormente las personas se inclinan a plantar este tipo de árboles por su fácil cultivo y manejo en los cuidados. El blanco color de sus flores se combina perfectamente en cualquier frente de casa. Antes de comenzar su cultivo debemos seguir ciertos pasos.

  • Cuando hablamos del hábito en climas algo fríos o calientes es un poco caprichosa. Lo mejor sería empezar a plantarlo lejos de la estación del invierno para que, se adapte correctamente a las condiciones. Se tiene que elegir un lugar donde en ciertos momentos el sol no le dé directamente.
  • Al ver ubicada la planta en cualquier lugar, nos podemos dar cuenta de que se adapta fácilmente a cualquier tipo de suelo, aunque si queremos aportarles más nutrientes lo mejor sería abonarlo.
  • El drenaje de la planta debe ser muy adecuado, ya que mucho exceso de agua puede causar un retraso en su crecimiento, para evitarlo hay que asegurarnos de que el lugar cumpla con el drenaje respectivo.
  • Como ya mencionamos el aligustre es un arbusto, por esta razón hay que ubicarlo en un lugar donde no haya obstáculos que estropeen su crecimiento. Otra recomendación seria que no te centres en el tamaño que actualmente tenga sino el que tendrá en unos años.

Una vez tengamos en cuenta todos los aspectos ya hablados, tenemos que conocer a continuación la mejor manera de cómo podemos plantarlo:

El método que les hablaremos se tendrá que llevar a cabo por medio de hijuelos o esquejes, ya seleccionado el método de siembre ubicaremos el lugar indicado y cavaremos con una pequeña pala de jardinería un hoyo de 9 cm de ancho y 7 cm de profundo. Dependiendo de los hijuelos o esquejes que dispongas realizaras ciertas cantidades de agujeros. Para estar seguro de que su crecimiento no se estropeara, tendremos que ubicar cada agujero en una separación de 70 cm de distancia.

Habrá que rigar cuidadosamente y ponerlos en los hoyos, recubriendo con abono. El motivo por el cual se riega anteriormente es que mediante los primeros 3 días no se regara para que así se adapte al nuevo ambiente. En el caso de realizar la siembra por medio de esquejes se dejara pasar una semana, teniendo en cuenta la espera del desarrollo de las raíces.

Cuidados del Aligustre

La planta no requiere en si cuidados complejos ni extensos. Es un tipo de arbusto que puede vivir por su cuenta sin necesitar ayuda, a pesar de esto es recomendado tener presente ciertos puntos a seguir para motivar su crecimiento y buen desarrollo:

  • Cuando ya haya pasado sus primeros 3 días de plantación, se podrá empezar con su debido proceso de riego; se deberá llevar a cabo cada 2 días no haciéndolo cuando haya llovido. Lo más recomendable es hacerlo a partir de las 6:00pm de la tarde.
  • Si queremos estimular la producción de sus flores, tenemos que eliminar su riego al comenzar el mes de enero. El riego solo será una vez en semana hasta que la primavera llegue, a partir de ese momento, su riego natural será retomado. Con solo este proceso podremos observar que crecerá el doble de ramilletes del que se ha acostumbrado.
  • Si queremos evitar que la planta sufra algún tipo de enfermedad tenemos que abonarlo a principios de otoño 1 vez cada año.

Cosecha del Aligustre

Las hojas se cosechan durante el verano para dejarlas secando al aire libre y extraer su tinte.cosecha

Semillas

Principalmente su fruto es de forma redonda y ovalada, es de textura carnosa y su altura es más pequeña que la de un guisante con unos 7 a 10 milímetros. Al ser joven su presenta un color verde mientras que al madurar su color es negro y en otras ocasiones azulado. Diversas especies del género se usan como un método tradicional de medicina. A finales del verano su fruto madura. El número de semillas en el fruto dependerá del tipo de aligustre generalmente contienen de 2 a 4.

El sabor del fruto para los humanos es tóxico y amargo, al igual que muchos animales excepto las aves debido a que es su gran consumidor y a la vez lo dispersan. Las personas que lo consumen pueden presentar vómitos, diarrea, entre otros síntomas. A pesar de la toxicidad del fruto se puede usar con colorante rojo o negro, para tintar vinos, teñir sombreros, etc.

Flores

Las flores tienen panículas, se presenta con inflorescencia que va creciendo en tamaño, dirigiéndose al ápice o el lugar extremo en la hoja. Su medida promedio es de 15 a 20 cm de largo, en forma de pirámide en el mes de junio e julio empieza su floración. Según su especie sus flores pueden variar, aunque mayormente su color principal en casi todas las especies es el blanco o cremosas tonalidades parecidas.

Propiedades y beneficios del Aligustre

Los principios que contienen son alcoloides y amargos. Por su toxicidad no es utilizada ya que puede producir vómitos y diarreas, aunque pueden aportar un aumento notable en la producción de linfocitos a través de la médula ósea y su fácil maduración las va convirtiendo en células T.

Otros usos

Se puede usar en el área ornamental, como decoración de interiores, otro de sus usos es el de alimento para los insectos como las orugas. También pueden realizarse tintes con las hojas picadas y una vez secadas se usan como un tinte mejor conocido como alheña.

Importancia económica del Aligustre

Es un arbusto que representa gran importancia en el área económica, mayormente en EE.UU, donde se eliminaron muchos de ellos por maquinas en talas anuales. Al pasar del tiempo se abrió una comunidad en donde recuperan gran parte de los arbustos de aligustre talados, recreando bosques llenos de esta planta y a la vez  emplean otras actividades económicas como la venta del tinte que se extrae de la planta.

Curiosidades del Aligustre

  • Se dice que en la antigüedad los primeros pueblos que usaron esta planta fueron los asirios, los babilonios, los sumerios, los fenicios y los persas.
  • Los hombres usaban su tinte en la edad de bronce con el fin de teñir cuero de animal, lana, etc.
  • Según investigaciones botánicas se dice que en la edad medio evo, era exportada a diferentes lugares y países por su escasez, lo que conllevaba un muy alto precio.
  • Hay personas que pueden sufrir síntomas alérgicos durante la poda, la cual no son tan severos como los que causan otras plantas como es la de los olivos.
  • Dependiendo de la variedad de aligustre, las flores pueden llegar a ser más olorosas que otras lo que se le hace molesto a muchas personas.

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