Alholva o Fenogreco. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La alholva (Trigonella foenum-graecum L.) es una leguminosa anual herbácea adecuada para áreas de tierras secas donde la humedad no es suficiente para el cultivo. Las plantas y las semillas de las mismas, tienen un olor fuerte característico. Las semillas se usan como condimentos. El fenogreco a veces se utiliza como cultivo de captura de rotación corta después de la caña de azúcar o el algodón.

Origen de la Alholva

Trigonella foenum-graecum se  originó en el sudeste de Europa y Asia occidental. En el norte de África, se ha cultivado para forraje en oasis saharianos desde tiempos muy tempranos. Los griegos llamaron a la planta “telis“, que significa “verde” y los romanos aprendieron de los griegos que esta planta era un forraje valioso.

La alholva ahora está muy extendida en India y países vecinos, en el norte de África, Cercano Oriente, Asia occidental, Etiopía, Chile, Argentina, China y Estados Unidos. En las regiones semiáridas de América del Norte se considera un cultivo nicho de alto. En Europa, se cultiva en Austria, Bélgica, Francia, Hungría y España.

Descripción

Alholva (Trigonella foenum-graecum L.)
Alholva (Trigonella foenum-graecum L.)

Hierba anual erecta, rígida, fuertemente perfumada, de hasta 60 cm de altura; raíz principal bien desarrollada y raíces secundarias muy ramificadas. Tallo solitario o basalmente ramificado, ligeramente pubescente, verde a púrpura.

Hojas alternas, trifolioladas; estípulas triangulares, pequeñas, unidas al pecíolo, el cual es acanalado arriba, 1-4 (-6) cm de largo, el raquis es corto, los folíolos obovados u oblongos, 1.5-4 cm × 0.5-2 cm, la parte superior del margen es denticulada.

Tiene flores solitarias, axilares, subsésiles, de 12-15 mm de largo, el cáliz es campanulado y finamente pubescente, el tubo de 4.5 mm de largo, con lóbulos de 5, 2 mm de longitud.

El fruto es una vaina lineal recta a ocasionalmente en forma de hoz, 5-19 cm × 0.2-0.4 cm, glabro, con finas venas longitudinales, ligeramente abultadas, tiene de  10 a 20 semillas y posee un pico de 2-3 cm de largo.

La semilla es oblongo-romboidal, 3-5 mm × 2-3 mm, tiene un surco profundo que la divide en dos lóbulos desiguales, con esquinas redondeadas, bastante lisas, de color marrón.

Botánica de la Alholva

  • Familia: leguminosas
  • Número de cromosomas: 2 n = 16 (diploide)

Variedades de Alholva

Muchos expertos coinciden unánimemente en que el ancestro salvaje directo de la alholva es Trigonella gladiata, que difiere ampliamente de Trigonella foenum-graecum en vista del conjunto de atributos, como un tamaño de vaina más pequeño y una tuberculación anormal de la semilla.

Tipos de Alholva

Existen discrepancias notables en el rango de especies de fenogreco reportadas (alrededor de 70–97). Sin embargo, las taxonomías más antiguas han acentuado explícitamente la existencia de 260 especies. Las siguientes, son amadas principalmente por sus propiedades medicinales y farmacéuticas:

  • Trigonella foenum-graecum
  • Trigonella balansae
  • Trigonella corniculata
  • Trigonella marítima
  • Trigonella spicata,
  • Trigonella occulta
  • Trigonella Polycerata
  • Trigonella calliceras
  • Trigonella cretica
  • Trigonella caerulea
  • Trigonella lilacina
  • Trigonella radiata
  • Trigonella spinosa

Como se cultiva la Alholva

La alholva se propaga por semilla. El arado profundo y el desgarro profundo son los métodos más importantes, el semillero debe estar libre de malezas. La semilla se siembra a 1-2 cm de profundidad a una distancia de 7.5 cm dentro de la hilera y 20-45 cm entre hileras.

Alternativamente, puede transmitirse a una velocidad de aproximadamente 25 kg de semillas por ha. Cuando se riega, la semilla se transmite de manera bastante espesa a una velocidad de 25-30 kg / ha. En el sur de la India, el fenogreco se intercala con cilantro, sésamo o garbanzos.

Manejo de cultivos de semillas

Cuando el fenogreco se cultiva para semillas, generalmente se planta en hileras separadas por unos 50 cm y adelgazado a 5-10 cm. El cultivo maduro se corta a mano y, a menudo, se seca en el campo antes de trillar. Las tasas de semillas varían ampliamente de 10 a 40 kg / ha, siendo las tasas más bajas para cultivos de secano.

Cuidados de la Alholva

Flores de Fenogreco
Flores de Fenogreco
  • La alholva es adecuada para áreas con lluvias moderadas o bajas (500-700 mm por año) y es un cultivo amante del sol.
  • Es bastante resistente a la sequía. E
  • En climas cálidos, generalmente se utiliza como un cultivo de estación fría, mientras que en áreas templadas se planta como cultivo de verano.
  • Donde el invierno es bastante severo, se puede sembrar bajo techo en otoño, de esta manera tolerando las heladas a -15 ° C.
  • La alholva prefiere francos fértiles bien drenados o francos arenosos, pero crece bastante bien en suelos de grava y arena.
  • No está adaptado a suelos arcillosos pesados. Tolera los suelos moderadamente salinos, pero no los ácidos. El rango de pH aceptable es 5.8-8.2.
  • Aunque la aplicación de nitrógeno y fosfato aumentará la producción de semillas, el contenido de diosgenina de la semilla disminuye con el aumento de las aplicaciones.
  • Si la lluvia es inadecuada, algunos riegos son beneficiosos. Se ha informado que la aplicación de agua sódica en suelo que es también sódico de textura ligera reduce el rendimiento de las semillas.

Enfermedades y plagas

En el fenogreco, una enfermedad de podredumbre y marchitez de raíz de causa desconocida puede ocasionar algún daño. En la India, la alholva a menudo está infestada por el ácaro Tetranychus cucurbitae, lo que da como resultado que la fruta no tenga buena calidad. Aphis craccivora y Myzus persicae también pueden causar daños. Esta planta se ve afectada por varios virus y nematodos.

Cosecha de la Alholva

La alholva se cultiva y cosecha principalmente para las semillas y solo secundariamente para el forraje.

Tiempo de cosecha

El momento de la cosecha debe ser una compensación entre la calidad del forraje y el rendimiento del mismo. Si se cosecha demasiado tarde, el fenogreco arroja sus hojas y la palatabilidad del forraje se reduce, mientras que si se cosecha demasiado temprano, el contenido de materia seca es bajo y la planta es difícil de curar.

El mejor período de cosecha para el forraje verde es, por lo tanto, cuando la planta todavía está tierna con solo vainas basales en la primera etapa de su desarrollo. Para el heno, el objetivo más importante es guardar la mayor cantidad de hojas en los tallos.

Esto corresponde a que las vainas se encuentran en la segunda etapa del desarrollo de la planta, y contienen semillas bien formadas, lo que aumenta el contenido de proteína en la misma.

Métodos de cosecha

La alholva se puede cortar a mano o cosechar mecánicamente con equipos de corte de granja, o con segadoras, acondicionadores y rastrillos convencionales. También se ha recomendado el uso de empacadoras rectangulares y cosechadoras de forraje.

Si la alholva se corta en condiciones secas, la planta se puede dejar en capas delgadas para curar en el suelo. Si las condiciones de cosecha son húmedas, se recomienda secar al horno la planta o convertirla en ensilaje.

Otra forma de usar forraje de fenogreco es cortarlo después de la cosecha de semillas, siendo el forraje similar a la paja, con una palatabilidad relativamente baja.

Rendimiento

La alholva puede producir 600-900 kg / ha de semilla por cosecha. En la India, la alholva cultivada solo para semillas ha producido hasta 1675 kg / ha de semilla, sin embargo, los rendimientos disminuyen a 595 kg / ha luego de una cosecha de hojas. En Egipto, el fenogreco sembrado en hileras separadas por 20 cm ha logrado producir un rendimiento de semilla de 1.4 t / ha, mientras que en el Reino Unido se han obtenido 3.7 t / ha.

Manejo después de la cosecha

Las semillas se trillan, avientan, se secan y almacenan, preferiblemente en recipientes herméticos.

Propiedades y beneficios de la Alholva

Las semillas de alholva contienen por 100 g de porción comestible: agua 7.8 g, proteína 28.2 g, grasa 5.9 g, carbohidratos 46.5 g, fibra 8.0 g, cenizas 3.6 g (Ca 220 mg, P 358 mg, Fe 24.2 mg), β-caroteno equivalente 55 µg, tiamina 0,32 mg, riboflavina 0,30 mg, niacina 1,5 mg y triptófano 274 mg. El valor energético es de 1540 kJ / 100 g. Las semillas también contienen el alcaloide trigonelina.

La composición química del aceite de semilla se asemeja a la del aceite de hígado de bacalao y es rica en fosfatos, lecitina y nucleoalbúmina. Contiene cantidades considerables de Fe en forma orgánica que se puede absorber fácilmente y sustancias similares a los alcaloides en el aceite de hígado de bacalao que estimulan el apetito.

Usos comestibles

  • Las partes verdes son muy aromáticas y se usan como hierba y especias.
  • Las semillas de alholva son comestibles y se usan como condimentos.
  • Producen un aceite que se utiliza para dar sabor a caramelo de mantequilla, queso, regaliz, encurtidos, ron, jarabe y vainilla.
  • Las semillas se utilizan como agentes aromatizantes para el jarabe de arce, queso y curry.
  • En el norte de África, se mezcla con pan y en la cocina árabe se aplica en la preparación de “hulba”.
  • Las semillas hervidas o secas mezcladas con miel también se comen como merienda.
  • En el oeste, el fenogreco y su oleorresina son importantes en la preparación del jarabe de arce artificial y también se usan como sustitutos del caramelo, la vainilla, el caramelo, el ron y el regaliz.
  • En Egipto y Asia, las raíces de las semillas germinadas que crecen hasta 5-8 cm de longitud se comen como vegetales.
  • Se prepara una bebida vigorizante y un sustituto de la leche a partir de semillas germinadas secas y molidas.
  • Las semillas tostadas son un sustituto del café.
  • En la India, las hojas son importantes como verdura y condimento a pesar de su sabor amargo.
Las semillas son comestibles
Las semillas son comestibles

Usos medicinales

  • Contienen diospenina, un medicamento utilizado en la síntesis de hormonas.
  • Las semillas mucilaginosas tienen propiedades emolientes, laxantes y vermifugales y se usan para tratar úlceras orales y labios agrietados.
  • Se dice que las cataplasmas de alholva alivian los abscesos y las heridas.
  • En China, las semillas se aplican para tratar muchas afecciones, como dolor abdominal, nefrosis, hernia y artritis.
  • En la farmacología moderna, la semilla es importante como fuente de diosgenina, un precursor de los anticonceptivos orales y los corticosteroides.
  • Las hojas reducen los niveles de glucosa en sangre en animales de laboratorio diabéticos y tienen propiedades analgésicas.
  • Otras propiedades atribuidas a las semillas son: afrodisíaco, emenagogo, galactagogo y restaurador.

Otros usos

  • En la antigüedad, el fenogreco se usaba principalmente como forraje en la cuenca mediterránea. En la India, esta planta todavía se cultiva para forraje.
  • Las cáscaras de semillas son una fuente de mucílago, aceite, sapogenina y proteínas. Los residuos vegetales o plantas enteras pueden usarse como abono verde y combustible.
  • Las semillas son la fuente de un tinte en la India y de un mucílago de galactomanano industrial. La oleorresina extraída de la semilla se usa en perfumería, cosmética y tónicos para el cabello.

Importancia económica de la Alholva

Hay pocas estadísticas disponibles sobre la producción y el comercio internacional de Alholva. Sin embargo, la exportación total de la India en 1995-1996 fue de 15 * 135 t, valorada en 5,6 millones de dólares EE.UU. en 1996-1997 fue de 8100 t, valorado en 3 millones de dólares.

La alholva no solo es una especia importante, sino también un recurso vegetal potencial para productos de salud a base de hierbas. Como produce diosgenina en un período más corto que Dioscorea spp. Puede convertirse en una importante fuente alternativa.

Aunque las perspectivas para su cultivo en las tierras bajas tropicales del sudeste asiático no son prometedoras, la investigación sobre su adaptación a las condiciones de las tierras altas vale la pena.

Curiosidades de la Alholva

  • El nombre del género, Trigonella significa ‘pequeño triángulo’ se asemeja a la forma triangular de sus pequeñas flores de color blanco amarillento.
  • El nombre de la especie foenum-graecum quiere decir ‘heno griego’ en referencia a su introducción inicial en Grecia.
  • La alholva es un cultivo antiguo y multipropósito en varias latitudes geográficas. Se han identificado especies de fenogreco en los cinco continentes de Asia, África, Europa y Australia; se cultiva principalmente en América del Norte, Asia occidental y meridional, Rusia, Medio Oriente y el Noroeste de África.
  • Las áreas potenciales para la producción de fenogreco son partes del sudeste asiático, Japón, Asia central (Mongolia), amplias partes de África y Sudamérica.
  • Trigonella foenum-graecum es una planta fijadora de Nitrógeno, lo que reduce la necesidad de fertilizantes nitrogenados para cultivos posteriores.
  • Tiene bajos requerimientos de agua y su cultivo puede reducir el costo del riego, ahorrar agua, disminuir la eutrofización de las aguas superficiales y limitar la contaminación de las fuentes de agua subterránea.
  • Las semillas de fenogreco crudas y tostadas agregadas a una mezcla de paja y concentrado en la proporción 60:40 resultan en una mayor producción de gas in vitro y en menores emisiones de metano.

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