Algarroba. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Por ser no carnosa y con aspecto de frijol, la algarroba no se consideraría generalmente como una fruta, en el sentido del uso de alimentos, excepto por su dulzura. Para muchas personas es familiar solo por su nombre como “Pan de San Juan”, en alusión a las “langostas” que, según la Biblia, sostuvieron a San Juan Bautista en el desierto y las “cáscaras” que tentaron a los hambrientos.

Origen de la Algarroba

Tuvo sus orígenes en la región mediterránea. Ha sido cultivado por más de 4000 años. Su cultivo comenzó en el tiempo histórico. Los griegos lo difundieron en Grecia e Italia, y los árabes lo apreciaron mucho más y lo propagaron hasta Marruecos y España. En todos estos países, el árbol se ha naturalizado aquí y allá en una forma menos productiva.

En toda la región mediterránea, se cultiva solo en las zonas más cálidas cerca de la costa y en las islas vecinas: Chipre, Creta, Sicilia, Cerdeña y Mallorca. Los productores de la región italiana de Bari en la costa del Adriático han exportado durante mucho tiempo las vainas a Rusia y Europa central.

El Príncipe Belmonte en la Provincia de Salerno, Italia, fue una influencia principal en el siglo XIX en el uso del algarrobo como árbol ornamental y de avenida y en la plantación de miles para la reforestación de las laderas de los Appeninos.

En 1856, se distribuyeron 8,000 plántulas, provenientes de semillas llevadas de España por la Oficina de Patentes de los Estados Unidos, en los estados del sur. En 1859 llegaron más semillas de Israel. Se plantaron muchos algarrobos en Texas, Arizona, California y algunos en Florida como árboles ornamentales y de la calle.

Descripción

Algarroba
Algarroba

El árbol alcanza entre 50 y 55 pies (15-17 m) de altura y a una edad de 18 años puede tener un tronco de 33 pulgadas (85 cm) de circunferencia. Las hojas de hoja perenne son pinnadas con 6 a 10 folíolos opuestos, ovales, redondeadas en el ápice, verde oscuro, coriáceas, de 1 a 2 1/2 pulgadas (2.5-6.25 cm) de largo.

Las diminutas flores rojas son, en resumen, esbeltas, y nacen en racimos a lo largo de las ramas: macho, hembra o hermafrodita en árboles separados. La vaina es de color marrón claro a oscuro, oblonga, aplanada, recta o ligeramente curva, con un margen engrosado, de 4 a 12 pulgadas (10-30 cm) de largo y 3/4 a 1 pulgada (1-2.5 cm) de ancho, brillante, resistente y fibrosa.

Está llena de pulpa suave, semitranslúcida, de color marrón pálido, escasa o abundante, y tiene de 10 a 13 semillas aplastadas, muy duras, que están sueltas en sus células y suenan cuando la vaina está completamente madura y seca. La vaina inmadura es verde, húmeda y muy astringente.

Botánica de la Algarroba

  • Nombre científico: Ceratonia siliqua
  • Tolerante al calor:
  • Tolerante a la sequía:
  • Sol: pleno sol

Variedades de Algarroba

Algunas de las más comunes variedades de algarroba son las siguientes:

  • Amele: una antigua variedad comercial de Italia, hembra. Tiene vainas de color marrón claro, rectas o ligeramente curvadas, de 5 1/2 a 6 1/4 in (14-16 cm) de largo, 3/4 a 1 in (2-2.5 cm) de ancho. El sabor es bueno.
  • Plántulas de ‘Santa Fe’: Hermafrodita, autofértil, con vainas de color marrón claro, ligeramente curvada, a menudo retorcida. Mide de 7 a 7 7/8 pulgadas (18-20 cm) de largo, y 3/4 pulgadas (2 cm) de ancho. El sabor es excelente.

Como se cultiva la Algarroba

Ceratonia siliqua
Ceratonia siliqua

Las semillas se deben remojar en agua tibia antes de la siembra durante 24 horas. Si la semilla no se ha hinchado, dale otro remojo en agua tibia hasta que lo haga. Siembra en un invernadero en abril. La germinación debe tener lugar dentro de los 2 meses.

Tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para manipularlas, coloca las plántulas en macetas profundas individuales y cultívalas en un invernadero durante al menos su primer invierno.

Recomendación para la siembra

Árboles intercalados entre machos y hembras en una proporción de un macho por cada 25-30 hembras. En algunas regiones, las ramas de los árboles masculinos se injertan en algunas de las plantas femeninas en lugar de plantar machos.

Cuidados de la Algarroba

Para cuidar la algarroba, debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Ceratonia siliqua frecuentemente inviernos suaves y veranos secos y calurosos.
  • Tiene baja tolerancia al frío y son necesarias unas 5000 a 6000 horas por encima de 9 ° C para las vainas maduren. Sin embargo, el algarrobo puede resistir las heladas hasta -6 ° C.
  • El algarrobo es resistente a la sequía y puede crecer en lugares con precipitaciones anuales tan bajas como 250-500 mm, aunque se requiere un mínimo de 500-550 mm y se requiere riego para la producción comercial.
  • Los algarrobos pueden crecer en una amplia gama de suelos, y son tolerantes a la solución salina hasta un 3% de NaCl en el suelo, pero prefieren margas arenosas con buen drenaje o suelos calcáreos con un alto contenido de cal.
  • Estas plantas son resistentes a las termitas, al calor y al fuego. No pueden soportar vientos fuertes y condiciones de anegamiento.
  • Agua después de establecerse: una vez al mes después del 3er año. La producción de vainas de semillas requiere un riego un poco más frecuente, pero en verano las plantas necesitan reducir el agua a una vez al mes.
  • Suelo: bien drenado, pH 6.2-8.6 (ligeramente ácido a alcalino). Es tolerante a la solución salina, pero propenso a las infecciones por hongos en el suelo que no se seca rápidamente o se riega con demasiada frecuencia. Evita plantar cerca del césped.
  • Riego: Riega semanalmente los primeros dos años para establecer un sistema de raíces fuerte.

Cosecha de la Algarroba

La algarroba puede vivir más de 100 años y comienza a fructificar después de 6 o 7 años de crecimiento. Las vainas secas deben cosecharse rápidamente después de que se vuelvan completamente marrones si es probable que llueva. Las vainas marrones fermentan en el árbol cuando se mojan.

Las vainas de algarrobo se eliminan manual o mecánicamente de las ramas y se recogen en redes colocadas debajo de los árboles. La cosecha debe hacerse con cuidado para evitar daños a las flores del próximo año, que son frágiles. Las vainas caídas secan al aire durante 48-72 h en un área ventilada.

Una vez secas (aproximadamente 92% de MS), las vainas se llevan a la planta de procesamiento donde se trituran para separar las semillas de la pulpa. La pulpa se muele a diferentes tamaños según el mercado final. Para la alimentación animal, las vainas enteras también se pueden moler con harina de algarroba.

Las semillas tienen una capa dura que debe eliminarse mediante el tratamiento con ácido o tostado. Las semillas descascaradas se dividen en endospermo, que se muele para producir goma, y ​​gérmenes, que se muelen y secan para hacer harina de germen de algarroba.

Rendimiento

El rendimiento de la vaina aumenta con la edad del árbol: 5 libras a los seis años, 100 libras a los doce años, hasta 500 libras a los veinte años para algunos cultivares con ciertas técnicas de manejo del huerto.

Almacenamiento después de la cosecha

Se debe mantener en un lugar seco y ventilado. En esas condiciones, se puede almacenar por varios meses.

Flores

Algunas variedades son hermafroditas con flores bisexuales que son fructíferas. La mayoría de los cultivares tienen flores masculinas y femeninas separadas en diferentes árboles con una estructura de cepillo de botella.

Beneficios de la Algarroba

Madera de algarrobo
Madera de algarrobo
  • El algarrobo es un recurso muy útil. Tradicionalmente, la pulpa de algarroba se ha utilizado como alimento: asado y comido como merienda, asado y molido para hacer un sustituto del cacao, fermentado para hacer alcohol o diluido para hacer jarabe de algarroba.
  • Las vainas en sí mismas se usan como alimento para la hambruna, ya que el árbol sobrevive y sigue fructificando durante los tiempos específicos de escasez-
  • Los productos alimenticios derivados de los algarrobos son las vainas molidas enteras que se pueden alimentar a los rumiantes y no rumiantes, la pulpa seca, rica en azúcar sin semillas y la harina de algarrobo (el subproducto de la extracción de goma).
  • la goma que se extrae de la semilla es útil en la fabricación de productos farmacéuticos, cosméticos, detergentes, tinta,  pintura, adhesivos, papel fotográfico, insecticidas, entre otros.
  • La madera de la algarroba es muy apreciada en la tornería y la ebanistería. También es útil como combustible.

Curiosidades de la Algarroba

  • A diferencia del chocolate, las semillas son seguras para el consumo de animales y perros. La cáscara de la semilla y las semillas contienen algo de tanino.
  • El producto industrial más importante de algarroba hoy en día es la goma, un galactomanano extraído de las semillas (o frijoles), que es un espesante y estabilizador de alimentos comunes.

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