Alcaparrera. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Alcaparrera (Capparis spinosa) es un arbusto erecto o extenso de hoja perenne, con ramas de hasta 4 metros de largo, que pueden variar desde muy espinosas hasta desarmadas. Crece a partir de un sistema raíz profundo y extenso

La planta tiene una larga historia de uso humano como alimento y medicina, con evidencia de que se ha utilizado desde al menos la Edad del Bronce. Con frecuencia se recolecta de la naturaleza para su uso como alimento y medicina y se cultiva a menudo en zonas tropicales, subtropicales y templadas.

Origen de la Alcaparrera

Existe una fuerte asociación entre el urogallo y los océanos y mares. Se dice que Capparis spinosa es originaria de la cuenca mediterránea, pero su rango se extiende desde las costas atlánticas de las Islas Canarias y Marruecos hasta el Mar Negro, Crimea y Armenia, y hacia el este hasta el Mar Caspio e Irán.

Las alcaparras probablemente se originaron en regiones secas del oeste o centro de Asia. Conocido y utilizado durante milenios, Dioscorides, mencionó las alcaparras como un producto comercializable de los antiguos griegos. Estas también son mencionadas por el erudito romano, Plinio el Viejo.

Descripción

Alcaparrera (Capparis spinosa)
Alcaparrera (Capparis spinosa)

Capparis spinosa, comúnmente llamado árbol de alcaparra, es un arbusto revuelto, extenso, espinoso y de hoja perenne que generalmente crece hasta 3 pie de alto, pero se extiende por ramificaciones semipostradas hasta 6-10 pie de ancho.

Los capullos de flores sin abrir de este arbusto se recogen y se conservan en sal o en vinagre como alcaparras culinarias que ahora se disfrutan en todo el mundo como guarniciones o como aditivos de sabor acre para una gran cantidad de alimentos, incluidas salsas, mantequillas, ensaladas, pescado, carnes, coberturas de pizza y entremeses.

Este árbol tiene flores atractivas de pétalos blancos (2-3 pulgadas de ancho) con estambres de color púrpura pálido, las cuales florecen en pedicilos largos que se elevan desde las axilas de las hojas. Las flores solo duran un día, pero florecen abundantemente desde mayo hasta principios de otoño.

Hojas pequeñas, redondas a ovadas, de color verde oscuro, semi-suculentas (hasta 2 “de largo) son de hoja perenne. Las estípulas de las hojas en las plantas de las especies desarrollan un par de espinas agudas y afiladas en la base de cada pecíolo de la hoja.

Botánica del Alcaparrero

  • Tipo: árbol de hoja perenne
  • Familia: Capparaceae
  • Altura:00 a 3.00 pies
  • Extensión:00 a 6.00 pies
  • Sol: pleno sol
  • Agua: seco a medio
  • Mantenimiento: medio
  • Flor: vistosa, fragante
  • Fruta: vistosa, comestible
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos) y puede crecer en suelos muy alcalinos.
  • Tolera: conejo, ciervo, sequía, suelo seco y suelo rocoso poco profundo.

Variedades de Alcaparrera

Capparis spinosa es una especie muy variable que a veces se considera varias especies distintas. Actualmente se trata como una especie con varias subespecies. Algunas de estas són:

Capparis spinosa spinosa.

Es un arbusto muy espinoso, de propagación postrada a ascendente con ramas de hasta 3 metros de largo. Se encuentra en el Mediterráneo, la Península Arábiga, Oriente Medio hasta China, Nepal e India. Comúnmente se cosecha de la naturaleza para alimento y medicina.

Capparis spinosa rupestris

Arbusto desarmado o escasamente armado con ramas colgantes de 3 a 4 metros de largo. Se encuentra en el sur de Europa, el norte de África y Anatolia. Ampliamente cosechado de la naturaleza para la alimentación y a veces utilizado como medicina, a menudo se cultiva para la alimentación, especialmente en España e Italia, y también se cultiva como planta ornamental.

Tipos de Alcaparrera

Existen muchos cultivares de alcaparrera, aquí te mencionamos algunos:

Capparis spinosa cordifolia

Un arbusto espinoso, erecto o postrado con ramas generalmente de 1 a 2 metros de largo. Originario de regiones tropicales desde Indonesia y Filipinas hacia el oeste a través del Pacífico. Se cosecha de la naturaleza para su uso como medicamento y alimento.

Capparis spinosa nummularia

Se trata de un arbusto espinoso, de propagación postrada, con ramas de hasta 2 metros de largo. Nativo del norte de Australia. La fruta es un alimento tradicional aborigen.

Capparis spinosa himalayensis

Un arbusto espinoso, de propagación postrada. Originario del Himalaya de Pakistán, India y Nepal.

Como se cultiva la Alcaparrera

La alcaparrera puede ser difícil de propagar, pero aquí hay información sobre los métodos más utilizados:

En maceta: a partir de la semilla

Las semillas se siembran mejor cuando están frescas. Si esto no es posible, las mismas requieren una estratificación en frío para germinar, e incluso con el mejor cuidado, la germinación puede ser esporádica y prolongada, hasta tres meses. Si las semillas no son frescas, sigue estos pasos:

  1. Coloca las semillas en un frasco lleno de agua tibia (110 ° F-115 ° F).
  2. Permite que las mismas se remojen durante 12 horas, sin necesidad de mantener la temperatura del agua. Se enfriará a temperatura ambiente, y eso está bien.
  3. Retira las simientes del agua, envuélvelas en una toalla húmeda, colócalas en una bolsa de plástico y refrigéralas durante 65-70 días.
  4. Retira del refrigerador y remoja nuevamente, como en el paso 2.
  5. Prepara macetas de arcilla de 6 pulgadas o una bandeja de siembra profunda con una mezcla que consta de 50 por ciento de mezcla de siembra y 25 por ciento de perlita y arena.
  6. Planta las semillas de ¼ a ½ pulgada de profundidad; riega bien y mantenlas en un lugar cálido (70 ° F-85 ° F) o a pleno sol.
  7. Mantén la tierra húmeda durante el período de germinación, que debe comenzar dentro de las 3-4 semanas, y continuar hasta por tres meses. Ten en cuenta que todas las semillas pueden no germinar al mismo tiempo.
  8. Si las plántulas se llenan demasiado en el contenedor de cultivo, usa unas tijeras para cortar las plántulas más pequeñas y débiles. No los levantes, o corres el riesgo de dañar los sistemas de raíces de las plántulas más saludables.
  9. Cuando las plántulas midan entre 3 y 5 pulgadas de alto, trasplanta cada una a un recipiente de un galón lleno con la misma mezcla de siembra que se usaste para las semillas. Ten cuidado de no alterar sus sistemas de raíz.

De esquejes

En este caso los pasos son los siguientes:

  1. Recoje esquejes de 3 a 4 pulgadas de los tallos de la planta, que tengan al menos ¼ de pulgada de ancho.
  2. Inserta un lápiz en un recipiente con mezcla para macetas. Retira el lápiz; crea un agujero.
  3. Sumerje los extremos cortados en un medio de enraizamiento durante 15 segundos y luego inserta cuidadosamente en los agujeros que creó con el lápiz.
  4. Ten en cuenta que tu planta joven no producirá flores durante dos o tres años.

Cuidados de la Alcaparrera

Alcaparra
Alcaparra

Para cuidar esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Requiere una posición seca caliente y bien drenada a pleno sol.
  • Las plantas son tolerantes a la sequía.
  • Tolera un pH en el rango de 6.3 a 8.3.
  • Esta especie no es resistente en las zonas más frías, tolera temperaturas de entre -5 y -10 ° C.
  • Es una especie perenne, esta planta produce tallos anuales a partir de una base leñosa.

Plagas

Es posible que veas gorgojos, los cuales pueden tratarse rociando tierra de diatomeas alrededor de la base de tus plantas.

También se sabe que varias especies de moscas molestan a las plantas que crecen en Italia, Malta, Argelia, Libia, Egipto, Pakistán, Túnez, Jordania e Indonesia. Para deshacerte de estas plagas, prueba con papel de mosca o jabón insecticida.

Otras plagas pueden incluir orugas de mariposas y polillas que pueden tratarse con  Bacillus thuringiensis  (Bt) o  nematodos beneficiosos.

Enfermedades

Estos arbustos pueden verse afectados por infecciones fúngicas, que pueden tratarse con un fungicida. Se sabe que el virus del mosaico del pepino se propaga a los arbustos de alcaparras a través de infestaciones de pulgones.

Consejos de cultivo

  • El buen drenaje es muy importante.
  • Riega por dos años, luego déjalo estar.
  • Fertiliza cuando la planta es joven.

Cosecha de la Alcaparrera

Los botones florales sin abrir se deben recoger en días secos. La recolección se realiza regularmente durante la temporada de crecimiento. En el sur de Italia, los capullos de alcaparras se recolectan a mano cada 8 a 12 días, lo que resulta en 9-12 tiempos de cosecha por temporada.

Tratamiento

Las alcaparras se conservan en vinagre o debajo de capas de sal en un frasco. Cuando están crudas tienen un sabor suave y necesitan curarse para desarrollar su sabor picante. En Italia, las alcaparras se clasifican en una escala de ‘7’ a ’16’, lo que indica su tamaño en milímetros. Las pantallas mecanizadas se utilizan para clasificar las de varios tamaños después de ser recogidas a mano de las laderas.

En los países de habla francesa, las alcaparras se clasifican utilizando los términos ‘Nonpareilles’ y ‘Surfines’. Las alcaparras de menos de un centímetro de diámetro se consideran más valiosas que las Capucinas y Comunas más grandes (hasta un centímetro y medio de diámetro).

Flores

Flor
Flor
  • Color de la floración: rojo, blanco.
  • Tiempo de floración principal: principios, finales y mediados de primavera.

Los capullos sin abrir de las flores son las alcaparras. Los capullos de flores se recogen antes de abrirlos cuando aún están apretados, se lavan con agua salada para eliminar la arena, se secan y finalmente se salan o se conservan en vinagre.

Los brotes a menudo se recogen diariamente, porque los más jóvenes tienen la mejor calidad. Los cogollos no recogidos se abren a flores seguidas de frutos comestibles oblongos, de múltiples semillas conocidos como caperberries. Las alcaparras y los brotes jóvenes con hojas también se pueden recoger y encurtir.

Las plantas jóvenes de alcaparras a veces pueden comenzar a florecer en su primer año después de la siembra, con rendimientos completos en 3 a 4 años. Las plantas de tres años pueden producir de 1 a 3 kilos de alcaparras al año.

Los árboles se pueden cosechar comercialmente durante unos 20-30 años. La fuerte poda anual es crucial para la alta producción, ya que los botones florales se producen con el crecimiento del año actual.

Propiedades y beneficios de la Alcaparrera

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Los capullos de flores se conservan en vinagre y se usan como saborizante en salsas, ensaladas, etc. Estos se cosechan temprano en la mañana y se marchitan antes de conservarlos.
  • Las frutas jóvenes y las puntas tiernas de las ramas también se pueden encurtir y usar como condimento.
  • Los brotes jóvenes son cocidos y utilizados como espárragos.

Usos medicinales

  • La corteza de la raíz es analgésica, antihelmíntica, antihemorroidal, precoz, desobstruyente, depurativa, diurética, emenagoga, expectorante, tónica y vasoconstrictora.
  • Se utiliza internamente en el tratamiento de infecciones gastrointestinales, diarrea, gota y reumatismo.
  • Externamente, se usa para tratar afecciones de la piel, debilidad capilar y hematomas.
  • La corteza del tallo es amarga, y es diurética. Si se toma antes de las comidas, aumentará el apetito.
  • Los botones florales sin abrir son laxantes. Se usan internamente en el tratamiento de la tos y externamente para tratar infecciones oculares.
  • Los cogollos son una rica fuente de compuestos conocidos como inhibidores de la aldosa-reductosa; se ha demostrado que estos compuestos son efectivos para prevenir la formación de cataratas.

Otros usos

Un extracto de la raíz se usa como cosmético y es particularmente útil en el tratamiento de erupciones de color rosa y debilidades capilares.

Importancia económica de la Alcaparrera

Las alcaparras cosechadas comercialmente para el consumo humano provienen principalmente de plantas que crecen en el sur de España, Francia, Italia y Argelia. El uso culinario de las mismas se remonta a la historia al menos 2500 años.

Curiosidades de la Alcaparrera

  • El nombre del género proviene de kapparis, que es el nombre griego antiguo para el arbusto del que se está hablando.
  • El epíteto específico es en referencia a las espinas estipulares.
  • Se han utilizado extractos de alcaparras y pulpas en cosméticos, pero se han informado casos de dermatitis de contacto y sensibilidad por su uso.
  • Las flores se abren temprano en la mañana y se desvanecen al mediodía.

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