Álamo Plateado. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

El álamo plateado de hoja caduca que pertenece a la familia Salicaceae. Hay alrededor de 35 especies de álamos que difieren en tamaño, forma de las hojas, color de la corteza y tipo de hábitat. El álamo se puede encontrar en todo el hemisferio norte. Este árbol crece principalmente en climas templados. Requiere suficiente humedad, luz solar directa y suelo rico en nutrientes

Índice
  1. Origen del álamo plateado
  2. Descripción
  3. Botánica del álamo plateado
  4. Variedades del álamo plateado
    1. Tipos de álamo plateado
    2. Tamaño
    3. Colores
    4. Formas
  5. Cómo se cultiva el álamo plateado
    1. En un jardín
    2. Maceta
  6. Cuidados del álamo plateado
    1. Semillas
    2. Flores
  7. Propiedades y beneficios del álamo plateado
    1. Usos alimenticios
    2. Usos medicinales
    3. Otros usos
  8. Curiosidades del álamo plateado

Origen del álamo plateado

Es originaria de Marruecos y la Península Ibérica a través del centro de Europa (norte de Alemania y Polonia) hasta Asia central. Crece en sitios húmedos, a menudo junto al agua, en regiones con veranos calurosos e inviernos fríos a suaves.

Álamo plateado
El álamo plateado de hoja caduca que pertenece a la familia Salicaceae

Descripción

  • Altura: 20-30 m (66-99 pies)
  • Hoja: Las hojas del álamo blanco son sinuosas. En el lado superior de la hoja verde pálido en el envés blanco tomentoso. El margen de la hoja tiene muescas.
  • Forma de hoja: lobulada
  • Margen de la hoja: con muesca, sinuosa
  • Posición de la hoja: alternativa
  • Follaje de otoño: amarillo
  • Floración: marzo – abril
  • Color de la flor: verdoso, rojo
  • Descripción de la flor: Las flores masculinas forman amentos con flores rojas. Los amentos femeninos son verdosos.
  • Fruto: las semillas son muy pequeñas y se dispersan por el viento.
  • Ramas: las ramas son primero tomentosas, blancas, luego grises y peludas.
  • Corteza: la corteza es blanquecina primero lisa, luego negra como la corteza.
  • Raíz: planta de enraizamiento profundo y poco profundo, extremadamente ancha, formando brotes de raíz
  • Ubicación: sol a media sombra
  • Suelo: arenoso - franco a franco

Botánica del álamo plateado

Álamo plateado comúnmente llamado abele,  álamo silverleaf, o álamo blanco, es una especie de álamo, más estrechamente relacionado a los álamos (Populus sect. Populus).

Variedades del álamo plateado

  • Populus grandidentata: Comúnmente llamado álamo temblón de dientes grandes, álamo temblón de dientes grandes, álamo temblón americano o álamo blanco, es un árbol caducifolio nativo del este de América del Norte.
  • Populus tremuloides: Es un árbol caducifolio nativo de áreas más frías de América del Norte, una de varias especies a las que se hace referencia con el nombre común de álamo temblón. Es comúnmente llamado álamo temblón, álamo temblón, álamo temblón americano, Quakies, álamo temblón de montaña o dorado, álamo tembloroso, álamo blanco, álamo, entre otros. Los árboles tienen troncos altos, de hasta 25 metros de altura, con corteza lisa y pálida, marcada de negro.
  • Las hojas verdes brillantes, opacas debajo, se vuelven doradas a amarillas, rara vez rojas, en otoño. La especie a menudo se propaga a través de sus raíces para formar grandes arboledas clonales que se originan en un sistema de raíces compartido. Estas raíces no son rizomas, ya que se desarrolla un nuevo crecimiento a partir de brotes adventicios en el sistema de raíces madre.
  • Populus alba: Es una especie de álamo, más estrechamente relacionado con los álamos. Es originaria de Marruecos y la Península Ibérica a través de Europa central hasta Asia central. Crece en sitios húmedos, a menudo junto al agua, en regiones con veranos calurosos e inviernos fríos a suaves.
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Tipos de álamo plateado

Muchos jardineros y propietarios están familiarizados con los tipos de árboles conocidas como álamos y álamos temblones. El distrito del río lluvioso es el hogar de cuatro especies nativas de álamo y álamo temblón.

El álamo oriental, el álamo temblón de dientes grandes, el álamo balsámico (algunos lo llaman álamo negro o bam) y el álamo tembloroso (temblor). Las especies hibridadas, utilizadas en entornos hortícolas, incluyen el álamo de Lombardía.

Tamaño

Es un árbol caducifolio de tamaño mediano, que crece a alturas de hasta 16–27 m (52–89 pies) (rara vez más), con un tronco de hasta 2 m (6.6 pies) de diámetro y una copa ancha y redondeada. Las hojas son de 4–15 cm (1 1⁄2–6 in) de largo, cinco lóbulos

Colores

La corteza es lisa y de color blanco verdoso a blanco grisáceo con marcas oscuras características en forma de diamante en los árboles jóvenes, que se vuelven negruzcas y agrietadas en la base de los árboles viejos. Los brotes jóvenes están cubiertos con plumón de color gris blanquecino, incluidos los pequeños brotes

Formas

La mayoría de las hojas son ovales o en forma de corazón, finamente dentadas en los bordes. Tienen pecíolos aplanados que aseguran el temblor de las hojas incluso con la más mínima brisa

Cómo se cultiva el álamo plateado

Para cultivar los álamos plateados busca un lugar donde el suelo esté húmedo pero bien drenado. Los álamos plateados se adaptarán a suelos arcillosos, francos y arenosos que son húmedos pero bien drenados. Su preferencia es para suelos ácidos o neutros (pH 6.1-7.5).

Evita plantar tu árbol en un suelo seco y poco profundo. Los álamos plateados generalmente no prosperarán en suelos arcillosos poco profundos y no tolerarán la sequía. Sin embargo, hay algunas versiones de este árbol que son tolerantes a la sequía que sus parientes de otros lugares.

Evita los charcos persistentes y a altas temperaturas. Evita cultivar tu plantar en una parte seca y caliente o en un área inundada donde los charcos permanecen después de la lluvia. A los álamos de tulipanes les irá mejor en una marga rica, profunda y húmeda que está bien drenada. Prefieren un lugar soleado, pero tolerarán la sombra parcial durante parte del día.

Álamo
Este árbol crece principalmente en climas templados. Requiere suficiente humedad, luz solar directa y suelo rico en nutrientes.

En un jardín

Considera plantar tu árbol en tu patio, en lugar de en su jardín. Aunque los álamos plateados son un árbol bien formado y atractivo, son demasiado grandes para muchos jardines y presentan otras desventajas, como su hábito de arrojar savia en todas partes y su vulnerabilidad al viento.

Ellos mismos no tolerarán la sombra completa, sin embargo, si es sombra lo que quieres, son una buena opción para proporcionarla a otras plantas si decides plantar el árbol en tu jardín. Por supuesto, necesitarás plantar plantas amantes de la sombra alrededor del árbol.

Consejos:

Datos del árbol de álamo Los álamos plateados, pueden crecer muy alto y anclar sus troncos con raíces poderosas. Estas raíces pueden causar problemas a los propietarios de viviendas o jardineros que no están familiarizados con los datos básicos del árbol de álamo. Por ejemplo, no se recomienda plantar álamos híbridos cerca de las casas o patios traseros.

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Maceta

Los árboles de álamo plateado cultivados en contenedores deben complementarse anualmente con fertilizante de liberación lenta o usar un alimento líquido a intervalos regulares.

Refresca el suelo cada primavera quitando la tierra vegetal suelta y seca y reemplazándola con tierra fresca enriquecida con compost. Lo que son las raíces de estos árboles cuando están plantados en contendores pudieran morir en el verano, pero esto suele suceder si la temperatura que tiene el suelo en un momento determinado es muy alta.

El calor del pavimento puede hacer que el suelo en los contenedores se caliente demasiado, quemando las raíces y secando el suelo. Las condiciones de viento también pueden secar los árboles cultivados en contenedores. Por lo tanto, los contenedores deben colocarse en un lugar protegido para proteger los árboles de las temperaturas extremas y el viento.

Cuidados del álamo plateado

Cuidado del árbol de álamo plateado. Ya sea que estés plantando árboles de álamo híbridos o una de las variedades populares, encontrará que el cuidado del árbol de álamo plateado es fácil en la ubicación adecuada.

Los álamos necesitan tierra fértil, ácida o neutra, así como sol directo y suficiente agua para mantener sus raíces húmedas. Uno de los hechos más importantes del árbol de álamo es el tamaño del árbol.

Se eleva a entre 50 y 165 pies de altura con un diámetro de tronco de hasta 8 pies. Debe estar seguro de que su árbol tendrá espacio suficiente para crecer a su tamaño completo.

Semillas

Aunque no están en la lista de especies invasoras, los álamos tienen algunas de las características de una especie invasora: crecen rápidamente y sus raíces envían retoños que forman nuevos álamos plateado  en todas las direcciones.

Los retoños pueden brotar de tocones, ramas caídas y cortar árboles, así como de raíces. Los árboles también se reproducen a la antigua usanza, a través de la dispersión de las semillas de algodón del árbol femenino, que comienza a producir semillas entre los ocho y los 10 años de edad.

Flores

La mayoría de las especies de álamos son dioicas (desarrollan flores individuales masculinas y femeninas). Las flores aparecen temprano en la primavera, antes que las hojas. Tanto las flores masculinas como las femeninas forman amentos que cuelgan de las ramas. Los álamos son polinizados por el viento.

Propiedades y beneficios del álamo plateado

Como la corteza del álamo plateado posee propiedades tónicas o estimulantes, funciona como un medicamento energizante mientras trata la anorexia, así como otras condiciones diferentes relacionadas con la debilidad.

La corteza también posee notables atributos antisépticos y astringentes que la hacen efectiva al tratar la diarrea, así como los síntomas del síndrome del intestino irritable (también conocido como SII).

El álamo plateado es útil en el tratamiento de afecciones que están algo por debajo de la diarrea crónica y también puede usarse como un sustituto de la quinina. Los productos de corteza de álamo plateado también pueden usarse para promover la digestión y aumentar especialmente el funcionamiento del hígado y el estómago, principalmente en los casos en que el paciente sufre pérdida de apetito.

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Otros beneficios correctivos de la corteza de álamo plateado incluyen su utilidad en el tratamiento de infecciones del tracto urinario. Además, el álamo plateado también se puede usar como tónico para el sistema urinario.

La corteza del álamo plateado también se considera eficaz para curar el resfriado febril y las infecciones, por ejemplo, la cistitis. Los otros usos de la corteza incluyen el tratamiento de la debilidad de los órganos femeninos, la incontinencia urinaria, la dismenorrea (menstruación dolorosa) y la descarga de moco de la vejiga.

Álamo
Álamo plateado comúnmente llamado abele, álamo silverleaf, o álamo blanco, es una especie de álamo, más estrechamente relacionado a los álamos

Usos alimenticios

La llamada corteza interna, el cambium, de los álamos plateados enumerados a continuación es comestible en bruto. Fue comido no solo por nativos norteamericanos sino también por pueblos de Europa y Asia.

El álamo plateado a menudo se cortaba en tiras y se hervía o secaba, se molía y se mezclaba con harina para hacer pan y papilla. Tiene un alto contenido de vitamina C. La savia también se puede beber y los amentos de algunas especies también son comestibles.

Entre los álamos comestibles se encuentran Populus angustifolia (álamo de hoja estrecha) Populus fremontii (álamo de Fremont que en realidad podría ser una variación de P. deltoides o incluso P. deltoides v. Wislizeni o P. deltoides v. Monilifera)

Usos medicinales

La corteza del álamo plateado ha tenido fama de poseer propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Muy a menudo, las preparaciones con corteza de álamo plateado se usan para curar dolores y dolores artríticos y reumáticos. Además, también se dice que la corteza es efectiva para reducir la fiebre, particularmente cuando la afección está relacionada con la artritis reumática.

Otros usos

  • La madera de álamo plateado es ligera y fuerte al mismo tiempo. Debido a eso, se usó como material perfecto para la construcción de los escudos de batalla en el pasado.
  • El álamo plateado es ampliamente utilizado en la producción de madera contrachapada y paletas.
  • Debido a su alta elasticidad, el álamo es el árbol más importante en la industria de las tablas de snowboard. También se utiliza en la fabricación de instrumentos musicales como guitarras, tambores y violas.
  • Como crece rápidamente, el álamo se cultiva como cultivo energético que se utiliza como biocombustible.
  • La madera de álamo plateado se utiliza para pintar paneles. Una de las pinturas más populares de todos los tiempos, Mona Lisa, fue pintada en el álamo.
  • El álamo plateado es muy importante y se usa con frecuencia en la industria del papel.

Curiosidades del álamo plateado

Según la antigua mitología romana, el álamo plateado fue consagrado a Hércules porque destruyó a Caco en una caverna contigua a la colina del Aventino, que estaba cubierta con estos árboles.

En el momento de su triunfo, se ató las cejas con una rama de álamo plateado como muestra de su victoria. Las personas que ofrecían sacrificios a Hércules siempre estaban coronadas con ramas de este árbol, y todos los que habían conquistado gloriosamente a sus enemigos en la batalla llevaban guirnaldas de este, imitando a Hércules.

Homer en Iliad compara la caída de Simoisius cuando Ajax lo mata con la de un álamo.

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