Ajuga Reptans. Origen, Descripción, Variedades, Cuidados Y Usos

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La menta de lobo (Ajuga) es una planta usada como cubierta de suelo de rápido crecimiento, es un arbusto perenne de hoja imperecedera que generalmente se arrastra a solo unas pocas pulgadas del suelo (el nombre de la especie, reptanes, significa “arrastrarse”). Presenta a los jardineros una decisión difícil en la selección de plantas.

Aunque tiene flores bonitas y está disponible en varios cultivares diferentes que funcionan bien en paisajismo, también puede ser bastante molesto por su propagación desenfrenada. Pero hay algunas situaciones en las que sus buenas cualidades serán suficientes para que algunos jardineros la cultiven.

La Ajuga es excelente para rellenar áreas grandes y sombreadas donde los céspedes son difíciles de cultivar, y puede funcionar bien en bancos o laderas, o plantarse alrededor de árboles y arbustos. Forma una estera densa que ahogará las malas hierbas, y se sabe que es bastante resistente a los ciervos.

ajuga multicolor
ajuga multicolor

Es tan resistente que incluso puede crecer debajo de los nogales negros (Juglans nigra), lo que produce un químico que desalienta a la mayoría de las plantas. Pero evita plantar menta de lobo cerca de las áreas de césped, ya que puede comenzar a extenderse rápidamente en el césped.

1.  Origen de la Ajuga

Originaria de América del Norte, la fothergilla merece un lugar en cada jardín de sombra por sus flores de arbusto dulce como la miel, el follaje de otoño ardiente y el hábito abierto y aireado. La estructura de la rama enredada intriga en los paisajes de invierno.

Es fácil ver el origen del nombre común del corazón sangrante cuando observas sus flores rosas o blancas en forma de corazón con una punta que sobresale en la base del corazón. Crecen mejor en sombra parcial o total en suelos húmedos y bien drenados.

Algunos tipos florecen solo en primavera, mientras que otros florecen en primavera, verano y otoño, siempre que las temperaturas no sean demasiado altas.

2.  Descripción

Ajuga reptans, comúnmente llamada menta de lobo, es una cubierta de suelo densa, de rápida propagación y formación de estera que presenta hojas brillantes de color verde oscuro.

Los espirales de pequeñas flores de color azul y violeta aparecen a mediados o finales de la primavera en espigas que se elevan por encima del follaje a 10″.

Los cultivares de esta especie presentan hojas con un color de follaje más interesante y variado. Cuando están en flor completa, grandes grupos de bugleweed pueden producir una exhibición llamativa. El follaje denso ahogará las malezas. No es particularmente tolerante con el tráfico peatonal. El origen del nombre del género no está claro.

3.  Botánica de la ajuga

La menta de lobo es una cubierta de suelo densa y formadora de estera con hojas brillantes de color verde oscuro. Pequeñas flores de color azul-violeta florecen a mediados o finales de la primavera en espigas que pueden elevarse de 8 a 10 pulgadas. Hay varios cultivares disponibles que ofrecen diferentes colores y patrones de follaje.

  • Nombre botánico: Ajuga reptans
  • Nombres comunes: Bugleweed, ajuga, alfombra bugle, bugle azul, carpetweed
  • Tipo de planta: perenne de hoja perenne
  • Tamaño maduro: 6 a 8 pulgadas
  • Exposición al sol: pleno sol a sombra parcial
  • Tipo de suelo: Prefiere suelos de humedad media, bien drenados y con buen contenido orgánico; tolera suelos moderadamente secos
  • PH del suelo: 3.7 a 6.5; a ajuga le gusta un suelo algo ácido
  • Tiempo de floración: mayo a junio
  • Color de la flor: azul, violeta.
  • Zonas de resistencia: 3 a 10 (USDA)
  • Área nativa: Europa, norte de África, suroeste de Asia

4.  Variedades

A continuación se muestras algunas de las variedades de la ajuga

Ajuga reptans

Ajuga reptans forma una alfombra de bajo crecimiento de 4 pulgadas de alto con espigas de flores de hasta 9 pulgadas de alto. Muchas formas con follaje abigarrado están disponibles. Zonas 3-9

Genevensis

La Ajuga genevensis  es una forma relativamente poco común que funciona bien como una cubierta vegetal llamativa en sombra parcial. La mayoría de las formas tienen flores azules, pero también están disponibles los tipos blanco y rosa.

Vieira Negra

Esta especie presenta hojas brillantes de color púrpura oscuro y flores azules de primavera. Llama la atención en los contenedores. Zonas 3-9

Resplandor de Borgoña

La variedad conocida como “resplandor de borgoña” presenta un follaje que varía de verde a púrpura granate. En primavera, las flores azules se elevan sobre el colorido follaje.

Chispas de chocolate

El sub género llamado “Chocolate Chip” es un híbrido en miniatura con estrechas hojas de color burdeos y flores de color púrpura en primavera. Zonas 4-9

Dixie Chip

Dixie Chip es una selección variada que ofrece follaje veteado de blanco, crema y rosa. Está decorado con flores azules en primavera.

Golden Glow

Golden Glow ilumina las esquinas sombreadas con tonos blancos cremosos en su follaje extendido.

Silver Beauty

Silver Beauty es una selección de rápido crecimiento con hojas de color verde plateado bordeada de blanco. Lleva pequeñas espigas de flores azules en primavera y crece 1 pie de alto y 2 pies de ancho.

5.  Como se cultiva la ajuga

Se cultiva fácilmente en suelos medios, de humedad media y bien drenada a pleno sol y sombra parcial. Prefiere suelos húmedos y húmedos con buen drenaje, pero tolera los moderadamente secos. Crecerá a plena sombra, pero el mejor color del follaje generalmente ocurre en lugares con sol parcial (al menos 3-4 horas de sol por día).

Proporciona una buena circulación de aire en áreas calientes y húmedas donde la pudrición de la corona es un problema. Divide las plantas si se vuelven superpobladas. Esta menta de lobo de bajo crecimiento se extenderá en el jardín por estolones (reptanes significa arrastrarse) para formar una cubierta de suelo atractiva, similar a una estera.

Las plantas se pueden cortar al suelo después de la floración, si es necesario, para rejuvenecer el follaje. Las plantaciones grandes se pueden cortar en una segadora alta para eliminar las espigas de flores gastadas y ordenar la apariencia de la plantación.

Aparta las plantas con una separación de 6-9” para una rápida cobertura. En formas abigarradas, elimina de inmediato cualquier hoja no abigarrada que pueda aparecer.

Pasos para el cultivo

  • Planta la ajuga en un suelo bien drenado y fértil a pleno sol y sombra parcial, en un área donde la circulación del aire sea buena.
  • Las plantas espaciales están separadas aproximadamente 1 pie.
  • Riega siempre que las 1 a 2 pulgadas superiores de tierra se sequen, una vez establecida la ajuga generalmente funciona bien si se riega solo una vez cada dos o tres semanas.
  • La alimentación es necesaria solo si la planta está creciendo en suelos pobres.
  • Usa un fertilizante granular equilibrado estándar. La alimentación por la mañana es mejor, y asegúrate de enjuagar los gránulos de fertilizante de las hojas.
  • Corta las espigas de flores a fines del verano después de que las flores se vuelvan marrones.
  • Se puede cortar una gran área de plantación con una cortadora de césped a una altura de cuchilla alta. Para mantener la planta bajo control, poda rigurosamente los tallos de la ajuga dos veces al año.
  • Asegúrate de cortar cualquier corredor que escape del área de siembra deseada.
  • Si el área de plantación se llena, adelgaza en otoño cavando todo el grupo y replantando la mitad de las raíces.
  • Riega bien después de replantar.

6.  Cuidados de la ajuga

La ajuga es una planta de muy bajo mantenimiento. Debido a su pequeña estatura, no es necesario recortarlo cada primavera o cualquier punto muerto. En climas templados, la ajuga puede ser semi-perenne.

La ubicación de la ajuga puede ser específica de la variedad, especialmente dependiendo del color del follaje, pero en general puede manejar cualquier cosa, desde pleno sol hasta sombra completa.

Las variedades de follaje borgoña profundas y brillantes serán un poco más aburridas y pueden adquirir un poco de verde a la sombra, pero aún crecerán bien. El color general del follaje elegante es mejor en al menos medio día de sol.

Luz

La menta de lobo (Ajuga) funciona bien a pleno sol en lugares con sombra parcial.

Suelo

La planta prefiere humedad media, suelos bien drenados con una buena cantidad de materia orgánica.

Agua

Riega semanalmente mientras se establecen las plantas, luego una vez cada 2 a 3 semanas. La menta de lobo es bastante tolerante con las ubicaciones de sombra seca.

Temperatura y humedad

Esta planta funciona bien en una amplia gama de temperaturas, pero en áreas muy cálidas y húmedas, requiere una buena circulación de aire para evitar la pudrición de la corona.

Fertilizante

La alimentación rara vez es necesaria, pero cuando sea necesario, aplique un fertilizante granular de uso múltiple. O usa un fertilizante soluble en agua a razón de 1 cucharada por 1 galón de agua.

Propagación

Ajuga es una de las plantas más fáciles de propagar. Se propaga por corredores subterráneos, llamados estolones, que forman grupos que rodean la planta madre.

En el punto donde estos grupos comienzan a llenarse, puede desenterrarlos y trasplantarlos donde desees. Se hace mejor a principios de primavera u otoño.

Desentierra toda la planta madre y los grupos circundantes, luego sepáralos a mano o con un cuchillo. Desecha los grupos marrones o marchitos, y planta los otros en nuevas ubicaciones.

Propagación por semillas

También se puede propagar por semilla.

  • Comienza con macetas en el interior llenas de una mezcla de iniciador de semillas.
  • Cubre las semillas con una capa delgada de compost; Brotarán dentro de un mes.
  • Cuando las plántulas son viables, se pueden colocar en macetas en contenedores más grandes.
  • Una vez robustas, las nuevas plantas se pueden trasplantar al jardín.

Plagas y enfermedades comunes

Esta es una planta muy fácil de cultivar, y esa calidad es en realidad la peor falla del ajuga. Ajuga se propaga agresivamente a través de corredores, un hecho que debería alertarte sobre su potencial de ser invasivo.

Para controlarlo en sus camas de siembra, tendrás que ser fiel al sacarlo de donde no pertenece. Si no estás atento para controlarlo, pronto se mantendrá firme y se convertirá en una plaga.

En el sur, ten cuidado con la pudrición de la corona, también llamada “tizón del sur”, que es causada por un hongo (Sclerotium rolfsii). Puedes ayudar a prevenirlo asegurándote de que su suelo este bien drene.

7.  Propiedades y beneficios

A continuación se muestran los usos que se le puede aplicar a la ajuga:

Usos del jardín

  • El uso primario es como cobertura del suelo.
  • Rellenará áreas grandes y sombreadas donde los céspedes son difíciles de establecer.
  • También se puede plantar en bancos o laderas, debajo de árboles o alrededor de arbustos.
  • Se puede plantar sobre bulbos de primavera como campanillas (Galanthus).
  • Evita plantar adyacentes a las áreas de césped ya que pequeñas islas de ajuga pueden comenzar a aparecer en la hierba.
  • Bueno para espacios pequeños, contenedores y jardines de rocas.

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