Ajonjolí. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Ajonjolí (Sesamum indicum), también llamado Sésamo, es una planta erecta anual de la familia Pedaliaceae, que se cultiva desde la antigüedad por sus semillas, que se utilizan como alimentos y saborizante. La planta de sésamo se encuentra en la mayoría de las áreas tropicales, subtropicales y templadas del sur del mundo.

El aroma y el sabor de la semilla de sésamo son suaves y a nueces. El componente principal de la semilla es su aceite, que generalmente representa alrededor del 44 al 60 por ciento. Conocido por su estabilidad, el aceite resiste la ranciedad oxidativa. Las semillas también son ricas en proteínas y ricas en tiamina y vitamina B 6.

Origen del Ajonjolí

La planta de ajonjolí probablemente se originó en Asia o África Oriental.

Descripción

Ajonjolí (Sesamum indicum)
Ajonjolí (Sesamum indicum)

El sésamo (Sesamum indicum) es un cultivo de verano de hoja ancha que pertenece a la familia de plantas Pedaliaceae que tiene flores en forma de campana y hojas opuestas. Se trata de una planta anual erecta que puede alcanzar 4 a 7 pies de altura cuando se planta temprano en condiciones de alta humedad. En el oeste de Texas, generalmente es de 3 a 6 pies.

Normalmente se autopoliniza, aunque es común la polinización cruzada por insectos. El fruto es una cápsula profundamente ranurada (de 1 a 3 pulgadas de largo) que contiene de 50 a 100 o más semillas. Las semillas maduran de 4 a 6 semanas después de la fertilización.

El crecimiento del sésamo es indeterminado, es decir, la planta continúa produciendo hojas, flores y cápsulas mientras el clima lo permita. Las semillas de sésamo son pequeñas y varían en color. Mil semillas pesan aproximadamente una onza. Las semillas de color más claro se consideran de mayor calidad.

Botánica del Ajonjolí

El ajonjolí pertenece a la familia Pedaliaceae y al género Sesamum.

Variedades de Ajonjolí

Dependiendo de las condiciones, las variedades de sésamo crecen de aproximadamente 0.5 a 2.5 metros de altura, algunos tienen ramas, otros no. Aparecen de una a tres flores en las axilas de las hojas. Las semillas sin cáscara son de color blanco cremoso o perlado y tienen aproximadamente 3 mm (0.1 pulgada) de largo y tienen una forma de pera aplanada.

Tipos de Ajonjolí

Hay una gran diversidad dentro de los cientos de variedades de sésamo. Sin embargo, las variedades de sésamo generalmente se dividen en dos tipos: quebradizas y no quebradizas.

  • Variedades que se rompen: la mayoría de las variedades demoledoras cultivadas se han producido a partir de la variedad Kansas. Las semillas de esta variedad no ramificada tienen un alto contenido de aceite, más del 50%, pero su sabor amargo limita su valor en el mercado de semillas enteras. Algunas variedades devastadoras cultivadas incluyen: Margo, Oro, Blanco, Dulce y Ambia.
  • Variedades que no rompen: Las variedades que no rompen se han desarrollado para permitir la cosecha mecánica. Aunque estas variedades generalmente contienen algo menos del 50% de aceite, su semilla se usa solo para la producción de aceite. Algunas variedades no impactantes incluyen: Baco, Paloma, UCR3, SW-16 y SW-17.

Tamaños y formas

Algunas variedades son altamente ramificadas, mientras que otras no están ramificadas. Las hojas son de forma y tamaño variables y pueden ser opuestas o alternas.

Como se cultiva el Ajonjolí

La semilla debe limpiarse a fondo y tratarse con una onza de 75% de Captan por cada 100 lb de semilla para evitar que se humedezca. Este tratamiento es especialmente importante para las variedades que no destruyen porque son más lentas para emerger que las variedades que si lo hacen. Debido a que las semillas de las variedades que no rompen pasan más tiempo en el suelo antes de la germinación, necesitan más protección contra los hongos patógenos.

En un Jardín

El ajonjolí requiere un semillero cálido, húmedo y sin malezas. Un buen drenaje es importante, porque la planta es extremadamente susceptible al anegamiento en cualquier etapa de crecimiento. Dado que el sésamo se siembra tarde, varias generaciones de malezas se pueden matar mediante la labranza repetida antes de plantar.

Fecha de plantación

El sésamo no debe plantarse antes de que el suelo alcance una temperatura de aproximadamente 70 ° F, aproximadamente un mes después de la última helada mortal.

Método y tasa de siembra

El sésamo se puede sembrar con una sembradora de cultivos en hilera equipada con macetas de verduras. Las poblaciones de 250,000 a 300,000 plantas / acre en hileras de 18 a 30 pulgadas han dado los rendimientos más altos. Esto es aproximadamente 1 lb / acre para filas de 30 pulgadas.

La profundidad de siembra varía con el tipo de suelo y la humedad del suelo de 1 a 2 pulgadas. La profundidad uniforme y la tasa de semillas son esenciales para el establecimiento de rodales, lo que resulta en un rendimiento máximo.

Cuidados del Ajonjolí

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Clima

Las variedades comerciales de ajonjolí requieren de 90 a 120 días sin heladas. Las temperaturas diurnas de 77 ° F a 80 ° F son óptimas, debajo de 68 ° F, el crecimiento se reduce, y a 50 ° F se inhibe la germinación y el crecimiento. Esta planta es muy tolerante a la sequía, debido en parte a un extenso sistema de raíces.

Sin embargo, se requiere humedad adecuada para la germinación y el crecimiento temprano, y se necesita una precipitación mínima de 20 a 26 pulgadas por temporada para obtener rendimientos razonables. Los niveles de humedad antes de plantar y florecer tienen el mayor impacto en el rendimiento.

El sésamo es intolerante a la acumulación de agua. La lluvia al final de la temporada prolonga el crecimiento y aumenta las pérdidas devastadoras. El viento puede causar destrozos en la cosecha y se cita como una de las razones del fracaso de la producción comercial de sésamo en Francia.

Suelo

El ajonjolí es adaptable a muchos tipos de suelo, pero se desarrolla mejor en suelos bien drenados y fértiles de textura media y pH neutro. El sésamo, que tiene un sistema de raíces alimentadoras ampliamente ramificadas, parece mejorar la estructura del suelo. Esta planta tiene una tolerancia a la sal muy baja y no puede soportar condiciones húmedas.

Fertilizantes

Los requisitos de fertilizante para el sésamo son: 80 lb N, 20 lb P 2 O 5 y 20 lb K 2 O por acre. Reduce el Nitrógeno a 60 lb / acre para suelos con 2% a 5% de materia orgánica y a 40 lb / acre si el suelo tiene más del 5% de materia orgánica. Las recomendaciones de P 2 O 5 y K 2 O son para pruebas de suelos en el rango “óptimo”.

Enfermedades y su control

Las enfermedades de ajonjolí más comunes son la mancha de la hoja, el tizón de la hoja y el tallo, la marchitez por Fusarium, la pudrición del carbón y la pudrición de la raíz. Algunos de los organismos patógenos se transportan en la semilla. Es aconsejable usar semillas libres de enfermedades y tratarlas con un fungicida antes de plantar.

Insectos y otros depredadores y su control

Las plantas de sésamo a menudo son atacadas y dañadas por los pulgones. Los trips atrofian las plántulas y lesionan los botones florales en desarrollo para que las cápsulas no se fijen. La vesícula biliar (Asphondylia sesami) Y varias orugas han sido importantes en algunos países.

Las chinches verdes, las arañas rojas, los saltamontes, las lombrices cortadas y las lombrices del ejército también atacan al sésamo, pero no causan grandes daños. Utiliza un insecticida especial para esta planta.

Cosecha del Ajonjolí

Semillas
Semillas

Al madurar, las cápsulas de sésamo se parten, liberando la semilla (de ahí la frase, “sésamo abierto”). Debido a esta característica demoledora, el sésamo se ha cultivado principalmente en pequeñas parcelas que se cosechan a mano. El descubrimiento de un mutante indehiscente (sin sacudidas) por Langham en 1943 comenzó el trabajo hacia el desarrollo de una variedad de alto rendimiento y resistente a la rotura.

El ajonjolí está listo para la cosecha 90 a 150 días después de la siembra. En general, las variedades no ramificadas maduran antes. El cultivo debe cosecharse antes de la primera helada mortal para obtener semillas de alta calidad. En la madurez, las hojas y los tallos tienden a cambiar de color verde a amarillo a rojo.

En 2 semanas la cosecha  la cosecha de las variedades de sésamo que se rompen estará lista para trillar. Las lluvias ligeras durante este tiempo no dañarán seriamente la semilla. El sésamo debe trillarse utilizando una velocidad baja del cilindro (450 a 500 rpm).

Secado y almacenamiento

El sésamo puede almacenarse a temperatura ambiente durante aproximadamente 5 años sin pérdida de viabilidad. Las temperaturas de congelación dañan las semillas y las hacen menos comercializables.

Potencial y resultados de rendimiento

Domésticamente, el sésamo es un cultivo de riesgo relativamente alto. Los rendimientos de esta planta en las parcelas de prueba tienen un promedio de 1,000 a 1,500 lb / acre, aunque se han producido hasta 2,300 lb / acre bajo riego en California. Los rendimientos comerciales son generalmente más bajos.

La introducción de la característica de no fragmentación en variedades de alto rendimiento, normalmente demoledoras, trajo consigo una reducción en el rendimiento y/o la calidad de la semilla. El desarrollo de variedades no disruptivas de mayor rendimiento es necesario para que el sésamo compita con otros cultivos.

Semillas

Las cápsulas de semillas se abren cuando están secas, lo que permite que las semillas se dispersen. Se necesita un trabajo manual considerable en la cosecha para evitar la pérdida de las semillas. Con el desarrollo de una variedad no dispersante de la planta a mediados del siglo XX, fue posible la cosecha mecanizada del cultivo.

Flores

Flores
Flores

Las flores aparecen aproximadamente 38 a 45 días después de la siembra con 2 flores por tallo por día durante aproximadamente 35 a 40. Algunas variedades tienen 6 flores por tallo por día durante 25 a 40 días. El sésamo es indeterminado porque no tiene una cápsula en el último nodo. En algunas partes del mundo, las plantas continuarán floreciendo hasta el corte.

Las variedades de ajonjolí cultivadas en los Estados Unidos dejarán de florecer según su ciclo. No depende de una helada para detener la floración. El ciclo depende de las unidades de calor y la disponibilidad de humedad y fertilidad. Las unidades de calor más altas acelerarán la madurez. En clima seco o con baja fertilidad, las plantas dejarán de florecer antes.

Propiedades y beneficios del Ajonjolí

  • Las semillas de ajonjolí (aproximadamente 50% de aceite y 25% de proteína) se usan en panadería, fabricación de dulces y otras industrias alimentarias.
  • El aceite de la semilla se usa en aceites de cocina y ensalada y margarina, y contiene aproximadamente 47% de ácido oleico y 39% de ácido linoleico.
  • El aceite de sésamo y los alimentos fritos en aceite de ajonjolí tienen una larga vida útil porque este contiene un antioxidante llamado sesamol.
  • Se puede utilizar en la fabricación de jabones, pinturas, perfumes, productos farmacéuticos e insecticidas.
  • La harina de sésamo, que queda después de extraer el aceite de la semilla, es un excelente alimento rico en proteínas (34 a 50%) para aves y ganado.

Importancia económica del Ajonjolí

Actualmente, el ajonjolí se importa a un precio relativamente alto que refleja una escasez mundial. Aunque el mercado para la semilla de sésamo es fuerte, la producción nacional espera el desarrollo de variedades de alto rendimiento que no destruyan. Es aconsejable establecer un mercado antes de plantar.

Curiosidades del Ajonjolí

  • El ajonjolí, es una de las plantas cultivadas más antiguas del mundo. Era una cosecha de aceite muy apreciada de Babilonia y Asiria hace al menos 4.000 años.
  • Hoy, India y China son los mayores productores mundiales de sésamo, seguidos por Birmania, Sudán, México, Nigeria, Venezuela, Turquía, Uganda y Etiopía.
  • La producción mundial en 1985 fue de 2.53 millones de toneladas en 16.3 millones de acres.

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