Aguaribay. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Aguaribay (Schinus molle) es un árbol multipropósito, se cosecha de la naturaleza para utilizar como alimento, medicina y fuente de diversos productos. Esta planta ha sido recomendada para su uso en sistemas agroforestales. El árbol es muy elegante, por lo que además se cultiva como ornamental en jardines. Es conocido también como pimentero de California, grano de pimienta, pimentero, pepperina, masilla peruana, mastictree peruano, pimentero peruano, entre otros.

Origen y distribución del Aguaribay

Es originario de América del Sur (Brasil, Bolivia, Ecuador, Perú, Argentina, norte de Chile, Paraguay y Uruguay). Está ampliamente naturalizado en el sur y este de Australia. Común y generalizado en el este de Nueva Gales del Sur, Victoria, el sureste de Australia del Sur y el sur de Australia Occidental. Ocasionalmente se encuentra en el sudeste y centro de Queensland, en otras partes del sur de Australia y en las zonas meridionales del Territorio del Norte.

Descripción

Aguaribay (Schinus molle)
Aguaribay (Schinus molle)

Se trata de un árbol vertical con ramas caídas que crece hasta 10 m de altura.

Tallos y hojas

Las hojas dispuestas alternativamente (12-25 cm de largo) nacen en tallos (es decir, pecíolos) de 2-5 cm de longitud. Son una vez compuestos (es decir, pinnados) y tienen numerosos folletos (17-35). Cada valva tiene forma alargada (es decir, lanceolada o lineal) y no tiene tallo (es sésil) o lleva un tallo muy corto (petiolule) de 0-1 mm de largo. Estos folíolos (15-50 mm de largo y 2-10 mm de ancho) son en su mayoría sin pelo (glabros) con márgenes enteros y puntas puntiagudas (ápices agudos).

Flores y frutas

Las pequeñas flores blancas de Aguaribay están dispuestas en racimos caídos y ramificados (panículas). Cada flor nace en un tallo corto (pedicelo) de 1-2 mm de largo y tiene cinco sépalos diminutos (aproximadamente 1 mm de largo) y cinco pétalos pequeños (aproximadamente 2 mm de longitud).

Flores masculinas y femeninas separadas están presentes en grupos. Las flores masculinas tienen diez estambres, mientras que las femeninas poseen estambres reducidos (es decir, estaminodes) y un ovario coronado con un estilo y estigma.

La fruta se parece a pequeñas bayas (es decir, son drupas) y se vuelven de color verde a rojo o rosa azulado a medida que maduran. Son de forma redondeada (globosa), de 3-6 mm de ancho, y la piel adquiere una apariencia parecida a la del papel cuando está completamente madura.

Botánica del Aguaribay

  • Dominio: Eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Orden: Sapindales
  • Familia: Anacardiaceae
  • Género: Schinus
  • Potencial de malezas: si
  • Hábito: árbol de hoja perenne
  • Tasa de crecimiento: rápido
  • Polinizadores: abejas
  • Autofértil: no
  • Estado de cultivo: cultivado, ornamental, salvaje.
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados ​​(arcillosos) y prefiere suelos bien drenados.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos). No puede crecer en la sombra. Prefiere suelo seco o húmedo.

Hábitat

Áreas ribereñas, bosques abiertos, praderas, bordes de carreteras, áreas de desechos, sitios perturbados y alrededores costeros en regiones templadas y semiáridas. Ocasionalmente también se encuentra en algunos hábitats en regiones subtropicales y áridas.

Variedades de Aguaribay

Los principales tipos de Aguaribay son los siguientes:

  • Schinus molle variedad Areira: tiene hojas caídas (colgantes) con hojuelas muy estrechas (2-10 mm de ancho).
  • Schinus terebinthifolius: posee hojas extendidas con folíolos relativamente anchos (12-30 mm de ancho).

Como se cultiva el Aguaribay

El Aguaribay se reproduce principalmente por semilla, pero también se propaga vegetativamente por succión. Las semillas son dispersadas por pájaros y otros animales que comen la fruta. El aceite en el pericarpio puede inhibir la germinación, por lo que es importante lavar las semillas a fondo en agua corriente durante 24 horas antes de la siembra; esto también evitará que la semilla atraiga hormigas en el lecho y proteja de las infecciones por hongos.

En un Jardín

Las semillas se pueden sembrar en un semillero de vivero, colocando dos semillas en cada agujero excavado en el suelo. Se recomienda usar un sustrato ligero y permeable. La germinación comienza después de aproximadamente dos semanas y normalmente termina después de cuatro semanas. Según informes, la germinación es del 60 al 80%, pero en algunos lugares, especialmente donde la especie se cultiva fuera del área de distribución natural, la baja germinación en el vivero es un problema.

En Maceta

Corta las plántulas en macetas individuales una vez que sean lo suficientemente grandes como para manipularlas y cultivalas en el invernadero durante al menos su primer invierno antes de plantarlas a principios del verano. Los esquejes de madera casi madura, deben ser de 8 cm con tacón, y se recomienda sembrarlos en agosto o a principios de septiembre en un marco.

Cuidados del Aguaribay

Las pequeñas flores blancas de Aguaribay están dispuestas en racimos caídos y ramificados
Las pequeñas flores blancas de Aguaribay están dispuestas en racimos caídos y ramificados

Para el cuidado de esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • El Aguaribay se encuentra especialmente en áreas más secas con una precipitación media anual en el rango de 300 – 700 mm.
  • La temperatura media anual está en el rango de 15 a 20 ° C, las plantas establecidas pueden tolerar algunas heladas.
  • Prefiere un suelo bien drenado a pleno sol, pero también tolera la sombra ligera de otros árboles.
  • Le gusta crecer en suelos arenosos, y tiene éxito en una posición seca y caliente.
  • Crece bien en sitios pedregosos y laderas.
  • Es tolerante a cierta salinidad en el suelo y también a la alcalinidad.
  • Prefiere un pH en el rango 6.5 – 7.5, tolerando 6 – 8.5.
  • Las plantas establecidas son extremadamente resistentes a la sequía y a los vientos cargados de sal.
  • Los árboles de plántulas se establecen fácilmente y crecen rápidamente: después de un año, normalmente habrán alcanzado una altura de 3 metros y alcanzarán la madurez en menos de 20 años.
  • El árbol tiene un hábito de baja ramificación y se recomienda la poda de las ramas inferiores cuando el árbol es joven. Los árboles responden bien a los recortes y la poda.
  • Es dioica, debes cultivar tanto las formas masculinas como las femeninas si requieres semilla.

Cosecha del Aguaribay

Dentro del área de distribución natural, la floración ocurre de septiembre a diciembre y las frutas maduran en diciembre-enero. En África oriental, las frutas se recolectan en marzo. Todas las frutas no maduran al mismo tiempo y dentro de un grupo, a menudo habrá muchas que estarán en diferentes etapas de madurez.

En el hemisferio norte, la floración máxima es de agosto a noviembre y la fructificación máxima es de enero a marzo. Los vertebrados dispersan las semillas, incluidos los zorros y las aves, que logran la  mejora de la germinación de las mismas. Hay una o dos semillas por fruta

Propiedades y beneficios del Aguaribay

Los frutos se parecen a pequeñas bayas
Los frutos se parecen a pequeñas bayas

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Las bayas secas y tostadas se utilizan como sustituto de la pimienta.
  • Las semillas a veces se venden como pimienta rosa.
  • El fruto tiene una pulpa fina y coriácea que contiene aceites aromáticos y tiene un sabor dulce.
  • Un licor intoxicante conocido como ‘copalocle’ o ‘copalote’ se obtiene fermentando la fruta con pulque durante 1 a 2 días.
  • Un aceite esencial destilado de la fruta se utiliza como especia en productos horneados y dulces.
  • Las frutas se pulverizan y se usan en bebidas refrescantes llamadas ‘horchatas’ en América del Sur.
  • Un vino está hecho de las ramitas y otro de las bayas.
  • Una goma que exuda de la corteza se usa para masticar.

Usos medicinales

  • El Aguaribay es rico en aceites esenciales y tiene una larga historia de usos medicinales en América del Sur y Central. Todavía se usa en la herbolaria moderna, especialmente porque exhibe una actividad significativa contra las infecciones virales y bacterianas.
  • La corteza es astringente, diurética, emenagoga, tónica y vulneraria.
  • Es útil en el tratamiento de diarreas, inflamaciones y tumores.
  • Se toma internamente como un purgante, y se ha utilizado en medicina popular para tratar trastornos digestivos y adenitis.
  • Las hojas son antirreumáticas, estimulantes y sudoríficas.
  • El jugo de la hoja se usa para tratar la oftalmia y el reumatismo.

Usos agroforestales

  • Es una especie pionera natural de rápido crecimiento en su área de distribución nativa, se encuentra típicamente en áreas perturbadas con crecimiento secundario, bordes de caminos y en tierras agrícolas.
  • El árbol se planta para la mejora y conservación del suelo, cortavientos, sombra y como ornamentales. Aunque es de hoja perenne y mantiene alrededor del 75% de su follaje durante todo el año, las hojas, ramas y frutos caídos contribuyen significativamente a la fertilidad del suelo.
  • La capacidad de crecer en sitios pedregosos y pendientes pronunciadas lo hace adecuado para el control de la erosión.

Otros usos

  • El árbol de Aguaribay se utiliza para obtener tanino.
  • Se obtiene una resina aromática de la corteza.
  • Es usado como masilla.
  • Se produce un látex de muchas partes del árbol.
  • Todas las partes del árbol tienen un alto contenido de aceite esencial. El aceite se usa como fungicida contra algunos hongos patógenos animales y de almacenamiento común.
  • Un aceite de las hojas se puede usar para reducir la tensión superficial del agua.
  • Las hojas se usan como repelente de insectos.
  • La madera es moderadamente dura y pesada, muy duradera y resistente a las termitas. Fácil de trabajar, es adecuado para uso en exteriores, como postes para cercas, y también se utiliza para trabajos de torno.
  • La madera se usa para combustible y carbón.

Importancia económica del Aguaribay

Este árbol tiene múltiples propósitos, lo que lo hace una planta muy deseada por los fanáticos de la botánica. Los ejemplares en macetas son comercializados a través de viveros y representan un ingreso para los pequeños comerciantes en sus áreas nativas. Además de esto, sus productos derivados se han dado a conocer en muchas oportunidades tanto a nivel nacional como internacional, principalmente los relacionados con la medicina naturista.

Curiosidades del Aguaribay

  • La semilla de Aguaribay contiene una sustancia alergénica que puede irritar la membrana mucosa.
  • En grandes cantidades, pueden ser tóxicos.
  • Las hojas y la resina de goma que se encuentra en la corteza pueden causar dermatitis de contacto.
  • El polen, ya sea por contacto o por inhalación, puede causar dermatitis y reacciones asmáticas.
  • Esta especie introducida se cultiva ampliamente como jardín y árbol callejero (es decir, ornamental) en Australia.
  • El pimiento (Schinus molle variedad Areira) se considera una maleza ambiental en Victoria, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y el Territorio del Norte. Recientemente fue catalogado como una maleza ambiental prioritaria en cinco regiones de Manejo de Recursos Naturales.

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